Cuando Gran Bretaña recluyó a los refugiados judíos.

La fuerte llamada a la puerta y la visión de la policía en el exterior horrorizaron a mi abuelo, el rabino Dr. Paul Holzer, un judío alemán que encontró refugio en Londres. Había pensado que esas pesadillas habían terminado ahora que estaba a salvo en el Reino Unido.

Pero era septiembre de 1939 y Gran Bretaña estaba ahora en guerra con Alemania. Se habían descubierto muchos espías y simpatizantes nazis en Holanda, Noruega y otras partes de Europa entre los supuestos grupos antinazis y los refugiados judíos. Gran Bretaña tenía miedo de que ellos también pudieran estar acogiendo involuntariamente a esos enemigos.

Gran parte de la población británica no tenía ni idea de lo que ocurría en los campos de concentración nazis. No sabían ni les importaba que la mayoría de los refugiados alemanes en el Reino Unido en aquella época eran judíos y habían sufrido horriblemente antes de escapar a la seguridad de Inglaterra. La opinión pública estaba en contra de esos «extranjeros enemigos», como se les llamaba.

Se detuvo a unas 80.000 personas, de las cuales 60.000 eran refugiados judíos. Tras la celebración de numerosos tribunales, la gran mayoría de los refugiados judíos fueron clasificados como inofensivos y no necesitaban ser internados.

Sin embargo, los editoriales de los periódicos alimentaron la opinión pública contra todos los alemanes y austriacos, y también contra los italianos una vez que Italia entró en la guerra contra Gran Bretaña. Alimentado por la histeria y un cierto sentimiento antijudío, el gobierno entró en pánico y se produjo la infame y legendaria llamada del entonces primer ministro Winston Churchill: «¡Collar a todos!».

Se ordenó a la policía que detuviera a todos los alemanes y austriacos, y también contra los italianos una vez que Italia entró en la guerra contra Gran Bretaña. Alimentado por la histeria y un cierto sentimiento antijudío, el gobierno entró en pánico y se produjo la infame y legendaria llamada del entonces primer ministro Winston Churchill: «¡Collar a todos!».

Se ordenó a la policía que detuviera a todos los alemanes, austriacos e italianos —incluso a los refugiados judíos de los campos de concentración— sin importar si representaban una amenaza para la seguridad pública.

Presumiblemente, para sentirse mejor, muchos funcionarios afirmaron que en realidad era por la seguridad de los extranjeros, para que los ciudadanos británicos no descargaran sus sentimientos antialemanes contra ellos y los atacaran.

La mayoría de los hombres fueron llevados a la Isla de Man, donde se instalaron varios campos alrededor de la isla. Cuando el número de detenidos superó los campos, las autoridades decidieron deportar a algunos a Australia y Canadá.

El 2 de julio de 1940, el S.S. Andora Star, un barco de pasajeros británico que transportaba a unos 1.500 detenidos, la mayoría de los cuales eran refugiados totalmente inocentes, fue torpedeado y hundido en el Océano Atlántico cuando se dirigía a Canadá. La pérdida de tantas vidas inocentes como resultado de la frenética determinación del gobierno de aislar a estos potenciales quintacolumnistas hizo que el gobierno y el público en general se replantearan su política de deportaciones.

Mientras tanto, los residentes de la Isla de Man estaban perturbados con la transformación de su isla de un centro de vacaciones a un campo de prisioneros.

Muchos propietarios de casas de huéspedes frente al mar (pequeños hoteles básicos) recibieron un aviso de solo una semana para desalojar su casa y encontrar otro lugar donde vivir, dejando todo atrás, excepto sus posesiones personales.

Las autoridades requisaron sus casas y las utilizaron para alojar a miles de extranjeros durante un tiempo desconocido, mientras los propietarios legítimos tenían que buscar otro sitio donde vivir.

Este acuerdo también causó malestar, ya que a los detenidos se les proporcionaba la comida básica y un techo, mientras que la compra de alimentos básicos de los residentes locales dependía de las cartillas de racionamiento y muchas cosas no estaban disponibles en absoluto. Muchos de ellos se encontraron sin hogar.

Mi abuelo estuvo internado allí

Mí abuelo estuvo entre los que fueron internados en la Isla de Man en el campo de Hutchinson en Douglas. No todos eran judíos, pero el gobierno trató de alojar juntos a personas con antecedentes similares. Artistas, músicos y autores, abogados, científicos, matemáticos y otros académicos abundaban en el campo y pronto se creó una «universidad» gratuita.

Los internos sentían una fuerte sensación de injusticia, especialmente entre los detenidos judíos que ya habían soportado tanto sufrimiento en Europa antes de su llegada.

Mi abuelo organizó servicios religiosos para los que estaban interesados y muchos hombres que antes no tenían nada que ver con lo judío se unieron a ellos. Se dio cuenta de que estos servicios diarios y de Shabat daban una sensación de estabilidad a las vidas de los detenidos y mantenían su moral alta cuando muchos otros se hundían en la depresión.

Mi abuelo también impartía clases y para muchos hombres este fue su primer contacto con el estudio del Talmud.

Mientras tanto, mi abuela, que había arengado sin miedo a los nazis en Hamburgo para intentar que su marido fuera liberado del campo de concentración de Sachsenhausen, estaba ahora igualmente decidida a conseguir que fuera liberado del internamiento. El gobierno estaba facilitando poco a poco la liberación de muchos de los «extranjeros» leales que habían sido internados, y según la tradición familiar, mi abuela consiguió la ayuda del obispo de Chichester, que finalmente consiguió la liberación de mi abuelo.

Varios de sus compañeros judíos detenidos escribieron una carta de agradecimiento a mi abuelo cuando fue liberado, reconociendo el papel que había desempeñado para guiarlos y mantener su ánimo. Estoy seguro de que ayudar a sus compañeros judíos, como lo había hecho toda su vida, ayudó a mi abuelo a superar ese momento difícil y desafiante.

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