El movimiento reformista se investiga a sí mismo sobre la historia de conducta sexual inapropiada rabínica

EE.UU. – Después de una serie de revelaciones de alto perfil sobre conducta sexual inapropiada dentro de sus filas, la denominación judía más grande del mundo ha iniciado tres investigaciones independientes sobre cómo maneja las acusaciones de abuso.

En un movimiento sin precedentes, el seminario, la asociación rabínica y la red de sinagogas del movimiento reformista han contratado diferentes bufetes de abogados expertos para investigar las denuncias de casos de acoso y abuso con un enfoque en las políticas y prácticas que no han asegurado la rendición de cuentas.

Se alienta a los rabinos, cantores, feligreses de la sinagoga, estudiantes rabínicos y cualquier otra persona con información relevante a que se presenten y hablen con abogados especialmente capacitados, quienes prometen confidencialidad y sensibilidad.

“Algo histórico está sucediendo”, dijo la rabina Mary Zamore, quien ha estado presionando al movimiento para que haga cambios, en declaraciones a la Agencia Telegráfica Judía sostuvo. “Nunca pensé que vería este día”.

Las investigaciones tienen el potencial de sacar a la luz una mala conducta enterrada durante mucho tiempo y de cambiar las políticas del movimiento sobre cómo maneja las quejas sobre sus rabinos y empleados. Algunos están viendo una erosión de la cultura del silencio en torno a la conducta sexual inapropiada que, según los defensores y los líderes comunitarios, ha invadido la denominación y, a veces, ha impedido que salgan a la luz las acusaciones que involucran a rabinos.

Como directora ejecutiva de la Red Rabínica de Mujeres, un grupo que se autodenomina la “conciencia del movimiento reformista”, Zamore ha impulsado durante mucho tiempo el ajuste de cuentas #MeToo que, según ella, ya está en marcha.

Dijo que muchos de los aproximadamente 600 rabinos de su red han observado durante décadas cómo los sobrevivientes que se quejaron a través de los canales oficiales a menudo eran ignorados o despedidos. Ella cree que serían tratados de manera diferente si se presentaran ahora para participar en las investigaciones.

“Las tres instituciones se han comprometido realmente con investigaciones independientes realizadas por bufetes de abogados de alta calidad e informados sobre el trauma”, dijo Zamore, quien ha estado actuando como asesor informal de los líderes reformistas en sus esfuerzos. “Todos han indicado que participarán en el proceso de teshuvá [o arrepentimiento] y promulgarán cambios”.

Cómo participar en las investigaciones de faltas de conducta del movimiento reformista

El Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion contrató al bufete de abogados Morgan Lewis para escuchar las quejas relacionadas con el acoso o la discriminación por parte de los profesores y el personal e investigar cómo respondieron los líderes del seminario a los casos de comportamiento inapropiado. La fecha límite para compartir información es el 16 de agosto. La dirección de correo electrónico para comunicarse con los abogados es HUC-JIRInvestigation@morganlewis.com .

La Conferencia Central de Rabinos Americanos contrató a la firma Alcalaw para investigar sus procesos éticos pasados ​​y actuales. Aquellos que deseen hablar sobre instancias pasadas deben enviar un correo electrónico al bufete de abogados a ccar@alcalaw.com antes del 27 de agosto, y aquellos con nuevas quejas están invitados a comunicarse con el comité de ética de la organización rabínica en este correo electrónico: ethics@ccarnet.org .

La Union for Reform Judaism contrató al bufete de abogados Debevoise & Plimpton para su investigación. Se recomienda a cualquier persona que tenga información sobre conducta indebida o discriminación relacionada con URJ que envíe un correo electrónico a URJInvestigation@debevoise.com . No hay fecha límite.

La ola actual de examen de conciencia comenzó a fines de abril y principios de mayo después de  que surgieron informes sobre abuso sexual por parte del rabino Sheldon Zimmerman ,quien fue presidente de la escuela rabínica reformada entre 1996 y 2000 antes de renunciar abruptamente. El comportamiento se remonta a su época como rabino de púlpito en las décadas de 1970 y 1980.

Las violaciones que llevaron a la renuncia de Zimmerman no se revelaron completamente en ese momento, y muchos observadores se quedaron con la impresión de que no era más que culpable de tener relaciones sexuales consensuadas. De hecho, una investigación interna del movimiento reformista encontró un patrón de comportamiento sexualmente depredador por parte de Zimmerman, que incluía que acariciaba y besaba a un adolescente.

Con esos hallazgos ocultos a la vista del público, pasó a trabajar como vicepresidente del programa Birthright Israel y rabino del Centro Judío de los Hamptons . Los hallazgos de la investigación no se revelaron hasta este año, cuando la Sinagoga Central de la ciudad de Nueva York, donde Zimmerman había sido rabino de 1972 a 1985, investigó su propia historia.

La revelación provocó indignación y generó un nuevo llamado a la acción por parte de los activistas del movimiento reformista.

“Los mecanismos internos no han logrado llevar justicia y curación a tantas víctimas y la rendición de cuentas a la comunidad judía reformista en general”, dijo la Red Rabínica de Mujeres de Zamore en un comunicado el 28 de abril.

A los pocos días, las principales organizaciones del movimiento anunciaron que estaban contratando bufetes de abogados externos.

Además, otras dos importantes congregaciones reformistas, Temple Emanu-El en Dallas , donde Zimmerman se desempeñó como rabino principal de 1985 a 1996, y Stephen Wise Temple en Los Ángeles, han iniciado desde entonces sus propias investigaciones internas.

Cada institución había actuado por su propia cuenta, pero los tres grupos del movimiento respondían a la misma noticia, según el rabino Rick Jacobs, presidente de la Unión para la Reforma del Judaísmo, que representa a unas 850 sinagogas en los Estados Unidos y a más de 2 millones de feligreses. . 

“La decisión tomada por el liderazgo de la URJ de contratar un abogado externo para realizar una investigación imparcial se tomó de forma independiente, aunque es una respuesta a los mismos informes públicos de conducta sexual inapropiada dentro del Movimiento reformista que han llevado a los líderes de HUC-JIR y CCAR a también que se lleven a cabo investigaciones ”, escribió Jacobs en respuesta a preguntas de la Agencia Telegráfica Judía.

El rabino Hara Person, director ejecutivo de CCAR, también citó los informes de prensa, pero agregó que su organización había comenzado a discutir el tema el otoño pasado cuando decidió revisar su proceso ético. Dijo que las actualizaciones pasadas no habían producido un código que reflejara los estándares y prácticas éticas actuales.

“Era un sistema que se creó para una época diferente, una época más tranquila, antes de #MeToo, con diferentes costumbres, en un mundo anterior a las redes sociales”, dijo Person en una entrevista. “Históricamente, ha habido mucha vergüenza y desgano por parte de la gente que no quiere presentarse y eso ha cambiado mucho en los últimos años”.

Mientras tanto, en el Hebrew Union College, los funcionarios se negaron a responder preguntas, diciendo que sería inapropiado comentar los detalles mientras la investigación está en curso.

“A principios de este año, los alumnos de HUC compartieron relatos de experiencias injustas y desalentadoras en HUC y en el campus durante las últimas décadas”, dijo el seminario en un comunicado. “Estamos angustiados y molestos por lo que hemos escuchado, y nos tomamos estos relatos muy en serio”.

Una historia de promesas

Está lejos de ser la primera vez que el movimiento reformista ha hecho promesas, formado comités y puesto en marcha revisiones de los códigos éticos.

En la década de 1980, CCAR convocó a un grupo de trabajo de altos líderes que se reunió durante dos años y decidió promover la discusión sobre la conducta sexual inapropiada en conferencias y publicaciones del grupo.

Pero a mediados de la década de 1990, el trabajo del grupo de trabajo parecía una farsa. Sus miembros se habían referido en privado a sí mismos como el “comité de la cremallera bien engrasada”,  según un informe de 1996 de JTA . Las denuncias tardaron años en investigarse y, a menudo, solo dieron lugar a castigos simbólicos o ineficaces. Aquellos que se quejaron se sintieron marginados, mientras que los infractores seguían siendo bienvenidos, ya que sus violaciones a menudo se mantenían confidenciales. Fueron invitados a someterse a un proceso de arrepentimiento, una idea con profundas raíces en la tradición judía.

“Hay mucha tendencia a darle al rabinato ofensor la oportunidad de arrepentirse y, a veces, la ubicación prematura de nuevo en la congregación o en otros entornos”, dijo la rabino Julie Spitzer en ese momento, hablando como una destacada defensora y experta en abuso sexual por parte del rabinato dentro del Movimiento Reformista.

Para el año 2000,  una serie de casos de alto perfil en el movimiento reformista y otras denominaciones trajeron el tema de nuevo  a un primer plano.

Han salido a la luz denuncias de acoso sexual contra el rabino Shlomo Carlebach, el fallecido músico ortodoxo y líder espiritual; un rabino reformista fue condenado por contratar asesinos para matar a su esposa en un esfuerzo por ocultar una aventura ; y un rabino que trabajaba en la Unión Ortodoxa fue acusado de abusar sexualmente de jóvenes .

Susan Weidman Schneider, entonces editora de Lilith, una revista judía feminista, dijo que hubo un cambio palpable a raíz de estas revelaciones.

“El muro de silencio que rodea a la mala conducta del Rabinato está siendo derribado”  , dijo en una entrevista de 2000 con JTA.

Pero en las décadas que siguieron, resultó que el muro no había sido demolido por completo y, en algunos casos, se vio reforzado por el mal manejo de las acusaciones y los débiles procesos de corrección ética.

Por ejemplo, en 2015, el Forward  reveló que CCAR había fracasado en un esfuerzo por responsabilizar a un rabino por presunta conducta sexual inapropiada hacia numerosas mujeres, incluida una congregante de 17 años.

La organización rabínica había expulsado al rabino Eric Siroka por negarse a cumplir con una investigación de ética, pero no dio a conocer exactamente por qué lo habían investigado en primer lugar. Así que Siroka trasladó a su familia a otro estado donde fue contratado para enseñar a estudiantes de secundaria judíos en una comunidad que no sabía de su pasado.

Esa comunidad se indignó al saber que Siroka había sido acusada, entre otras acusaciones similares, de besar por la fuerza a un feligrés que tenía 17 años varias veces.

Poco después, la CCAR comenzó a enumerar en su sitio web los nombres de los rabinos que fueron expulsados, suspendidos o censurados y qué código de ética habían violado, según Person, que se hizo cargo de la organización en 2019.

“Eso es un gran cambio. Y creo que agrega una enorme cantidad de integridad al proceso ”, dijo Person.

Pero ese cambio no ha llevado a la transparencia que buscan muchos defensores. En un caso que llegó a los titulares solo unos años después, una mujer acusó a su rabino de la Congregación reformista de Judea en Durham, Carolina del Norte, de conducta sexual inapropiada en una denuncia ante la CCAR. La organización censuró al rabino Larry Bach, pero la congregación no se enteró de la acusación o la investigación  hasta que la mujer les notificó lo sucedido.

En una entrevista con JTA, Sarah Hoffman, la mujer en ese caso, dijo que recientemente habló con los abogados contratados por CCAR durante dos horas sobre Bach y su experiencia en la búsqueda de responsabilidades.

Un problema para todos los movimientos

Los comités de ética rabínicos de todas las denominaciones, no solo reformistas, sino también conservadores, reconstruccionistas y ortodoxos,  a veces parecían estar mal equipados para vigilar a sus propios miembros . De hecho, el movimiento reformista no está solo en su variedad de escándalos o en su historial de fallas institucionales, dijo Elana Wien, directora ejecutiva de SRE Network, un grupo de defensa judío centrado en cuestiones de equidad y seguridad en el lugar de trabajo.

“Los problemas de acoso sexual y discriminación no son exclusivos de la comunidad judía ni del movimiento reformista”, dijo Wien. “Siempre que no se cuenta con una cultura y políticas saludables y con mecanismos de denuncia y de capacitación, el comportamiento inadecuado puede continuar”.

Zamore y otros defensores tienen la esperanza de que esta ronda de ajuste de cuentas sea significativa. Señalan que las tres investigaciones están examinando no solo los casos de irregularidades, sino también cómo han manejado la conducta inapropiada los que están en el poder.

Lo que les ayuda a inspirar confianza es que el movimiento reformista ha subcontratado por primera vez el trabajo de investigación a bufetes de abogados expertos con reputación de integridad.

“Aquí tiene tres organizaciones que se han acercado afirmativamente para obtener nueva información y están invirtiendo los recursos; no es barato descubrir la verdad de lo que sucedió durante décadas”, dijo Chai Feldblum, un abogado que se desempeñó en el programa federal Equal Employment Opportunity. Comisión bajo los presidentes Barack Obama y Donald Trump y fue responsable de hacer cumplir las leyes contra la discriminación en el lugar de trabajo.

Después de que terminó su segundo mandato en la comisión, Feldblum pasó a realizar investigaciones privadas sobre mala conducta como parte de su trabajo para Morgan Lewis, el bufete de abogados contratado por HUC. Desde entonces, dejó ese cargo y ahora brinda asesoramiento gratuito a la Red Rabínica de Mujeres.

Ella describió cómo tienden a desarrollarse estos tipos de investigación y por qué es probable que sean confiables.

Una vez que el cliente, en este caso agencias del movimiento reformista, define el alcance del trabajo, los abogados tienen la autonomía para actuar. Intentan recopilar tanta información relevante como sea posible y pueden prometer confidencialidad para casi todos los casos. Los abogados están capacitados para entrevistar a personas que relatan hechos traumáticos.

“Un investigador puede ser amable y empático sin dejar de ser neutral y buscar la verdad”, dijo Feldblum.

Empieza a surgir una imagen. Se aclara el tipo y la gravedad de las acusaciones. Luego está la cuestión de qué sucedió, si es que sucedió algo, en respuesta a las quejas.

Según Feldblum, con el calibre de los bufetes de abogados involucrados, es más probable que el resultado de este proceso sea la verdad que una ficción diseñada para satisfacer al cliente. “Los bufetes de abogados tienen una reputación que mantener”, dijo Feldblum.

A veces se pide a los abogados que hagan recomendaciones. Luego, depende de los clientes decidir qué hallazgos hacer públicos y qué cambiar.

Si el esfuerzo está a la altura de las expectativas de defensores como Zamore y Wien, podría tener implicaciones en todo el mundo judío y más allá.

“Existe una oportunidad para que el movimiento reformista modele lo que parece al enfrentarse al acoso sexual y la discriminación”, dijo Wien.

Jacobs, el jefe de la URJ, dijo que aún es temprano en la investigación, pero prometió que habría un componente público en su proceso y que la URJ seguiría los consejos de los abogados que había contratado.

“Los hallazgos clave de la investigación se compartirán con la comunidad y la URJ actuará de acuerdo con las recomendaciones del equipo de investigación de Debevoise”, dijo en un correo electrónico.

Algunos activistas siguen siendo escépticos de que las últimas investigaciones lleguen a la raíz de los problemas.

“Investigaciones como estas son una gota en el balde y no abordan el problema más amplio en la comunidad judía organizada en la que no existen estándares ampliamente reconocidos sobre cómo las instituciones deben tratar a las personas contra quienes hay acusaciones creíbles de mala conducta”, dijo Rafael. Medoff del  Comité de Ética en el Liderazgo Judío .

Medoff, un historiador del Holocausto, es uno de los cuatro académicos judíos que dirigen el comité, un grupo flexible que promueve “los valores de responsabilidad, transparencia, democracia y equidad en las organizaciones e instituciones judías estadounidenses”.

Medoff dice que el momento histórico marcado por el movimiento #MeToo exige que la comunidad judía haga más para lidiar con el acoso y el abuso sexual.

“Ha habido casos graves de acoso y abuso sexual en todo el espectro político y denominacional”, dijo. “Es una de las grandes tragedias de la comunidad judía estadounidense”.

 

Fuente: JTA

 

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