Cosas “extrañas” están sucediendo en Irán

Algo extraño está pasando en Irán. Desde junio, han estallado incendios o explosiones en seis fábricas y otras instalaciones, dos de ellas de carácter militar: la planta de producción de misiles Parchin y el emplazamiento nuclear de Natanz.

En Natanz, el gobierno iraní ha reconocido que un incendio dañó enormemente un “cobertizo industrial” en el que se estaban construyendo centrífugas avanzadas, máquinas que podrían haber acelerado el proceso de construcción de una bomba atómica. Las fotos satelitales mostraron las puertas del cobertizo colgando de sus bisagras, volando hacia afuera. Un funcionario del Organismo Internacional de Energía Atómica dijo que los daños retrasaron el programa nuclear de Irán durante meses.

¿Es Israel o los Estados Unidos, o ambos, los responsables? Los iraníes ciertamente piensan que sí, y los funcionarios israelíes están haciendo poco para desalentar las sospechas. Cuando los periodistas le preguntaron sobre esto, el Ministro de Defensa israelí Benny Gantz respondió: “No todos los incidentes que ocurren en Irán tienen necesariamente algo que ver con nosotros”, lo que deja abierta la posibilidad de que estos incidentes puedan ocurrir. El Ministro de Relaciones Exteriores Gabi Ashkenazi fue más lejos: “No se puede permitir que Irán tenga capacidad nuclear”, dijo, añadiendo que, para adelantarse a esta perspectiva, “es mejor no decir nada”.

Las explosiones pueden haber sido desencadenadas por ciberataques, una versión muy reducida del virus Stuxnet estadounidense-israelí que manipuló los controles en el sitio de Natanz en 2010, destruyendo miles de centrifugadoras al ralentizar o acelerar sus ciclos de centrifugación, y haciéndolo de una manera que hizo pensar a los científicos iraníes que los problemas eran causados por un error humano o por el mal funcionamiento de las piezas.

Por esta razón, algunos dudan que las últimas explosiones fueran ciberataques. Un ex funcionario de alto nivel de la Agencia de Seguridad Nacional, que ayudó a diseñar Stuxnet y otras herramientas de hacking, me dijo que la mayoría de los programas cibernéticos están diseñados para hacer que el daño resultante parezca un accidente, ya que el tamaño y la frecuencia de estos últimos ataques tienen la marca de sabotaje. También es inusual que un ciberataque provoque una gran explosión. Por otro lado, otro ex funcionario dijo que el incendio de la fábrica de misiles Parchin, causado por una explosión de gas, podría haber sido provocado por un ciberataque a los controles de gas de la planta.

Estos ex funcionarios, y otros a los que pregunté, enfatizaron que no tienen conocimiento interno de lo que pasó. Algunas de las explosiones podrían haber sido accidentes; el historial de Irán en el manejo de tecnología compleja no es estelar. Pero es casi seguro que algunas de ellas fueron deliberadas. El viernes, el Consejo Supremo de Seguridad Nacional de Irán dijo que la causa del incendio de Natanz había sido “determinada con precisión”, pero no ofreció detalles.

Si los saboteadores estaban trabajando, es al menos tan probable que hayan usado métodos anticuados – contrabandear una bomba y detonarla a distancia. El New York Times citó a un miembro de la unidad militar de élite de Irán, el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica, diciendo que la explosión en Natanz fue causada por una bomba, una sorprendente admisión de la laxitud de la seguridad en la instalación nuclear más apreciada y sensible de Irán. El Times también citó a un “funcionario de inteligencia de Oriente Medio” diciendo que Israel era responsable del ataque.

Por otra parte, Jiyar Gol, un reportero de la BBC Persa, informó el lunes que justo después de la medianoche del 30 de junio, recibió un correo electrónico de un grupo desconocido que se hace llamar Homeland Cheetahs. El grupo -que afirmaba estar compuesto por disidentes dentro de las fuerzas militares y de seguridad de Irán- dijo que habían volado una instalación en el sitio de Natanz dos horas antes. Gol se conectó a Internet para ver si alguien informaba de tal explosión; no encontró nada. Luego, “varias horas después”, la Organización de Energía Atómica de Irán anunció que había habido un incidente en la planta de Natanz.

¿Podría haber sido el bombardeo un trabajo interno? ¿Es una señal de profundas fisuras en las fuerzas de seguridad más confiables de Irán? Tal vez. O, con la misma probabilidad (si no más), las fuerzas israelíes quieren que el régimen iraní piense así, en parte para desviar la atención de ellos mismos (y, posiblemente, desalentar un ataque de represalia), en parte para fomentar la desconfianza dentro de los altos niveles del gobierno iraní y profundizar cualquier fisura que exista.

El Jerusalem Post del martes citó a Raz Zimmt, un especialista en Irán del Instituto de Estudios de Seguridad Nacional de Israel, diciendo que estos ataques – junto con varios otros incidentes recientes y brotes de negligencia y vulnerabilidad – están teniendo un impacto en el público iraní. Estos otros incidentes incluyen el ataque con aviones no tripulados de Estados Unidos que mató al líder militar más poderoso de Irán, Qassem Soleimani; una incursión israelí, en 2018, que incautó media tonelada de documentos nucleares de un archivo en el centro de Teherán; y la total incompetencia del régimen para hacer frente a la pandemia COVID-19, que ha matado a más de 11.000 iraníes.

El domingo, el recién elegido Parlamento de Irán, fuertemente dominado por los partidarios de la línea dura, interrumpió al Ministro de Relaciones Exteriores Mohammad Javad Zarif, acusándolo de vender el país al negociar el acuerdo nuclear de 2015 con los Estados Unidos, un acuerdo que el Presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha revocado desde entonces, resultando en la reimposición de sanciones económicas que el acuerdo estaba empezando a levantar a cambio del desmantelamiento del programa nuclear de Irán. El lunes, los parlamentarios llamaron al presidente Hassan Rouhani para hacerle preguntas severas sobre los muchos asuntos económicos y de seguridad del país.

En la sesión del domingo, Zarif dijo a los legisladores, “Deben saber que estamos en el mismo barco. Estamos todos juntos en esto. Estados Unidos no reconoce [la diferencia entre los iraníes] liberales, reformistas y conservadores-revolucionarios y no revolucionarios”.

Es un punto que la administración de Trump, y el gobierno israelí, deberían absorber. Si son responsables de los incendios y explosiones de las últimas semanas, como parte de su campaña de “máxima presión” para perturbar y desestabilizar el régimen iraní, deberían saber que no es probable que los sucesores de Rouhani y Zarif sean los jóvenes de tendencia occidental que han protestado ocasionalmente en las calles o los miembros disidentes de los guepardos de la patria (si es que realmente existe ese grupo). Es más probable que sean los propios militares y fuerzas de seguridad de élite, cuya desconfianza de larga data hacia Occidente se ha intensificado por la retirada de Trump del acuerdo nuclear y que, si llegan al poder, tomarán medidas más severas contra la disidencia interna e impulsarán más rápidamente un fortalecimiento militar contra los Estados Unidos y sus aliados.

Trump y sus principales asesores -en particular, el Secretario de Estado Mike Pompeo, así como el Primer Ministro israelí Benjamin Netanyahu- llevan mucho tiempo presionando para que se produzca un cambio de régimen en Teherán. Deberían tener cuidado con lo que desean.

NOTA: Todas las opiniones vertidas en este artículo representan únicamente los puntos de vista de su autor, el señor Fred Kaplan.

Noticias de Israel.

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