El COVID puede ingresar a la placenta y causar muerte fetal: estudio israelí

Las madres infectadas con COVID-19 pueden transferir la enfermedad a la placenta y al bebé, lo que provoca el nacimiento de un mortinatosegún un nuevo estudio realizado por investigadores del Hospital Universitario Samson Assuta Ashdod.

En algunos casos de mortinatos, se encontró un nivel más alto del virus en el feto incluso que en la madre enferma. Y, en todos los casos, se encontraron daños sustanciales en el tejido de la placenta.

El estudio fue dirigido por el profesor Eran Barzilay, jefe de la Unidad de Ecografía Obstétrica y Ginecológica de Assuta. Explicó que, según múltiples estudios realizados a nivel internacional, se duplica el riesgo de muerte fetal durante el embarazo en las mujeres con coronavirus frente a las que no tienen la enfermedad. Sin embargo, hasta ahora no se había realizado ningún estudio que analizara las causas.

El equipo empezó por identificar a cuatro mujeres, pacientes de Assuta, cuyos fetos habían muerto al mismo tiempo que se les diagnosticaba el virus. A continuación, realizaron pruebas patológicas de la placenta e hicieron pruebas de PCR de la madre, el feto y la placenta. En todos los casos, vieron que el virus había infectado la placenta y al bebé, incluso causando un gran daño en el tejido de la placenta, lo que, según Barzilay, fue la razón de la muerte del feto.

«Hay varios virus que pueden causar la infección del feto cuando la madre está infectada», dijo el profesor. «Pero nunca hemos visto este tipo de daño en la placenta por un virus. Parece ser algo específico del coronavirus«.

Añadió que lo sorprendente era que «incluso si la madre tenía una enfermedad muy leve y síntomas leves y su prueba de PCR era positiva pero mostraba niveles bajos de infección viral, la placenta tenía una carga viral elevada».

Los investigadores compararon las placentas de las mujeres que perdieron a sus bebés con las de aquellas que no lo hicieron pero que también fueron diagnosticadas con COVID y descubrieron que no había coronavirus en las placentas que alimentaban a los bebés vivos.

«Podemos decir que la infección sí causó la muerte del feto y que ésta fue causada directamente por la placenta«, subrayó Barzilay.

Ninguna de las mujeres que perdieron a sus bebés estaba vacunada.

El estudio fue aceptado para su publicación por la revista International Journal of Gynecology and Obstetrics.

Barzilay dijo que la muerte fetal es muy rara, por lo que, aunque se multiplique por dos, no tiene un impacto importante en la población. Sin embargo, dijo que es otra razón para que las madres se protejan de la enfermedad.

Añadió que el COVID-19 puede suponer un grave riesgo para las mujeres embarazadas, especialmente en su tercer trimestre, y que el país y el mundo vieron cómo muchas mujeres embarazadas desarrollaban la enfermedad de forma grave. Estas mujeres a menudo se veían obligadas a dar a luz a sus bebés de forma prematura, lo que podía causar problemas de desarrollo o incluso poner en peligro su vida.

Otro estudio reveló que las mujeres que se vacunan pueden transmitir cierta inmunidad a sus recién nacidos. Barzilay dijo que, aunque hay pocos casos de bebés que desarrollen una enfermedad grave, vacunarse da a los recién nacidos «un beneficio añadido».

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