Inscripción bíblica podría confirmar las fronteras del antiguo Israel.

¿Hasta dónde se extendió el reino bíblico de Israel?
Una inscripción en hebreo recién descubierta podría confirmar que la frontera del antiguo Israel llegaba a zonas en las que algunos arqueólogos eran escépticos, confirmando así el relato de la Biblia.

La inscripción fue descubierta en el sitio de Abel Bet Maacah, dijeron a The Jerusale m   Post los  arqueólogos Dr. Naama Yahalom- Mack y Dr. Nava Panitz-Cohen del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalem.

Abel Bet-Maacah es mencionado en la Biblia varias veces.

“Ben-hadad respondió a la petición del Rey Asa; envió a sus comandantes del ejército contra las ciudades de Israel y capturó a Ljon, Dan, Abel Bet-Maacah y toda Chinneroth, así como toda la tierra de Neftalí”, se lee la primera referencia en I Reyes 15:20 (traducción de Sefaria.org).

Más tarde, en II Reyes 15:29, la ciudad aparece entre las conquistadas por el rey de Siria.

Como explicaron los investigadores, el relato prominente fue descubierto en el siglo XIX y se identificó con la ciudad mencionada en la Biblia debido a su ubicación y al parecido entre el nombre de la aldea árabe Abil al-Qameh que se encontraba en la parte superior y el antiguo nombre bíblico. Está situada en la frontera con el Líbano, no lejos de la frontera con Siria.

“Es un sitio muy grande y prominente, y antes de que comenzáramos nuestro proyecto hace ocho años nunca había sido excavado, posiblemente debido a su ubicación fronteriza”, dijo Panitz-Cohen al Post.

Los arqueólogos señalaron que hace 3.000 años la ciudad también se encontraba en la encrucijada entre diferentes entidades políticas, a saber, el Reino de Israel, el reino arameo y los fenicios, que no formaban parte de un Estado unificado, pero vivían en varias ciudades independientes a lo largo de la costa norte.

Aunque Abel Bet-Maacah ha producido varios descubrimientos importantes a lo largo de los años, incluida una pieza única de arte con la forma de la cabeza finamente cincelada de un varón barbudo, así como figuritas, sellos y jarras, ningún hallazgo hasta ahora ha permitido a los arqueólogos comprender la afiliación política de la ciudad en la Edad de Hierro.

“La pregunta que los arqueólogos se hacen es a quién pagaron sus impuestos. Esto, sin embargo, no cambia necesariamente la cultura, los cultos, la cerámica y la cocina de la ciudad. Tal vez significa que los israelitas, los arameos y los fenicios en esa época, siglos X y IX AC, compartían muchos rasgos culturales”, dijo Panitz-Cohen.

Al final del período de excavación del verano pasado, el equipo, dirigido por los dos arqueólogos de la Universidad Hebrea y el profesor Robert Mullins de la Universidad Azusa Pacific de Los Ángeles, encontró cinco jarras aplastadas en un edificio de la Edad de Hierro.

Sólo mucho más tarde, cuando la restauradora de la Autoridad de Antigüedades Adrienne Ganur  estaba trabajando en ellos, se dio cuenta de que uno de los frascos tenía una inscripción en tinta, bastante rara para esa época. Después de estudios adicionales, el profesor Christopher Rollston de la Universidad George Washington de Washington dijo que la inscripción incluía la palabra Lebenayau, o “perteneciente a Benayau”, un nombre formado por la raíz Bana, que en hebreo y en muchas lenguas semíticas se refiere al concepto de edificio, y la terminación teofórica “yahu”, que hace referencia a YHWH, el Dios de los israelitas.

Yahalom-Mack y Panitz-Cohen explicaron que se necesita más trabajo para probar que Abel Bet-Maacah era parte del Reino de Israel. La tinaja pudo haber sido traída desde lejos y el nombre escrito en ella en una etapa posterior, o la ciudad pudo haber sido el hogar de personas con diferentes identidades culturales y étnicas.

Algunas respuestas vendrán de investigaciones posteriores sobre el artefacto, que están en curso. Por ejemplo, probando la fuente de la arcilla con la que se hizo la jarra.

Una pregunta crucial sobre la inscripción también está relacionada con su datación: Los arqueólogos creen que probablemente data de la segunda mitad del siglo IX A.C., o de principios del VIII a más tardar. Si esto resultara ser cierto, la inscripción sería uno de los primeros ejemplos de este tipo de terminación teofórica norteña.

Otros misterios rodean a Abel Bet-Maacah.

Por ejemplo, el hecho de que “han identificado actividades culturales, algunas de ellas únicas, que difieren de las expresiones arqueológicas de las actividades religiosas en los sitios contemporáneos”, señaló Yahalom-Mack. O que hasta ahora el sitio no presenta ningún indicio de la destrucción de finales del siglo VIII a.C. provocada por la conquista siria, que se menciona en la Biblia y ha surgido en otros sitios de la zona.

Las respuestas a estos problemas podrían encontrarse este verano cuando el equipo regrese para otra temporada de excavación.

“Este próximo verano, volveremos a excavar durante otro mes, centrándonos en la zona y el edificio donde encontramos las tinajas, entre otros intrigantes contextos de la Edad de Hierro”, concluyó Yahalom-Mack. “Si resulta ser un edificio destruido, será la primera destrucción de la Edad de Hierro II que encontremos”

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