Israel donará un “número significativo” de vacunas contra el COVID a África

Israel tiene la intención de donar un número «muy significativo» de dosis de vacunas contra el coronavirus a los países africanos, declaró el martes el ministro de Sanidad, Nitzan Horowitz.

«Se trata de una pandemia mundial y debemos afrontar esta crisis desde una perspectiva global», dijo Horowitz.

La medida llega tras el desarrollo de la variante Ómicron en Sudáfrica, donde menos del 25% del país está vacunado. En general, sólo alrededor del 6% del continente ha sido inoculado. En algunos países africanos, menos del 1% de los ciudadanos se han vacunado.

«Celebro la decisión de suministrar vacunas al Tercer Mundo«, dijo el profesor Dan Turner, subdirector general de investigación y desarrollo e innovación del Centro Médico Shaare Zedek de Jerusalén, que ha abogado por que Israel suministre estas vacunas.

«Esta transferencia debía hacerse hace mucho tiempo, pero más vale tarde que nunca», continuó Turner. «Tenemos que aprender a atender a las poblaciones débiles que no tienen recursos sin ninguna retribución inmediata. La variante de Ómicron debería servir de recordatorio de que si cuidamos de los demás, al final nosotros también nos beneficiamos«.

Israel lanzó su campaña de vacunación el 20 de diciembre, y desde entonces ha administrado más de 16 millones de dosis, incluyendo cuatro millones de terceras vacunas.

El país fue objeto de críticas por parte de la Organización Mundial de la Salud por administrar terceras dosis a su población, a pesar de que las investigaciones científicas han demostrado que las vacunas de ARNm de Pfizer desaparecen al cabo de unos seis meses, mientras que en algunos países el personal sanitario y los ancianos no han recibido ninguna protección.

Para ayudar a facilitar el acceso equitativo a las vacunas COVID y su distribución, la OMS se asoció con UNICEF, la Alianza para las Vacunas GAVI y la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante las Epidemias para crear el Mecanismo Mundial de Vacunación COVAX. Sin embargo, las donaciones a COVAX se han retrasado y el programa sólo ha enviado alrededor de 400 millones de dosis de vacunas en todo el mundo, bastante menos que los 1.900 millones de dosis que esperaba proporcionar este año.

La variante Ómicron puso de relieve lo que la OMS ha venido subrayando: «Nadie está a salvo del COVID-19 hasta que todo el mundo esté a salvo«, porque cuanto más se replica el virus, más probable es que mute.

«Como he dicho muchas veces, cuanto más tiempo dejemos que la pandemia se prolongue -al no abordar la desigualdad de las vacunas, o al no aplicar medidas sociales y de salud pública de forma adaptada y coherente-, más oportunidad daremos a este virus de mutar de formas que no podemos predecir ni prevenir», dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus en una sesión informativa sobre el COVID-19 para los Estados miembros el martes en Ginebra. «Cuantas más oportunidades demos a este virus para que mute de formas que no podemos predecir ni prevenir».

También el martes, la Oficina del Primer Ministro lanzó una cuenta de Twitter llamada Israel Pandemic Info Center (@PandemicInfoIL) para compartir información sobre los conocimientos de Israel en la lucha contra el COVID-19.

El IPIC compartirá información proporcionada por el Ministerio de Salud de Israel, así como información en otras áreas, como educación, economía, logística y más

«El mundo ha mostrado gran interés por las lecciones y experiencias de Israel en la lucha contra el COVID-19, e Israel está deseando compartir nuestros conocimientos con el mundo. Juntos, la comunidad mundial tiene más posibilidades de combatir el COVID que si nos enfrentáramos a él en solitario», dijo el primer ministro Naftali Bennett.

Sus tuits hasta ahora han incluido una infografía sobre las medidas que Israel ha tomado para combatir la variante Ómicron, como el cierre de las fronteras de Israel y la aceleración de sus campañas de refuerzo y de vacunación infantil, y una foto de Bennett en una videoconferencia con el canciller austriaco Alexander Schallenberg y el primer ministro checo Andrej Babis para hablar de la pandemia.

Schallenberg inició la llamada telefónica para saber cómo ha combatido Israel la nueva variante y animar a su población a vacunarse.

Los líderes compartieron sus puntos de vista y desafíos, dijo la Oficina del Primer Ministro.

Bennett dijo que es importante impulsar las vacunas de refuerzo porque funcionan en menos de una semana, y porque las personas que sólo se vacunaron dos veces tienen muchas más probabilidades de contraer la COVID-19.

«Las personas que no se han vacunado a estas alturas, dos años después de la pandemia, serán difíciles de convencer«, dijo Bennett. «Es mucho más fácil convencer a los que ya se han vacunado dos veces de que lo hagan una tercera».

Bennett dijo que la llamada telefónica era muy importante y una oportunidad para aprender de otros líderes.

«El coronavirus, especialmente la nueva variante, es una amenaza para todos nuestros países y el mundo entero», declaró. «Cuando trabajamos juntos en este asunto, somos mucho más eficaces. Juntos podemos proteger a nuestros países, nuestra gente y nuestras economías».

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