¿Israel ha alcanzado la inmunidad colectiva contra el coronavirus?

“La inmunidad colectiva es la protección que proviene de la vacunación o la exposición previa al COVID, que da como resultado una situación en la que el virus no tiene poder para circular en nuestras vidas una vez que hayamos regresado a nuestra vida normal de antes de la pandemia”, explicó el Dr. Dan Yamin, director del Laboratorio de Modelización y Análisis de Epidemias de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Tel Aviv. La vida normal significa que no hay mascarillas ni distanciamiento social; sin cápsulas ni límites en las reuniones.

Hay tres razones para la falta de inmunidad colectiva:

El primero son las variantes. La variante británica es al menos un 45% más contagiosa que la cepa original de Wuhan, lo que significa que el umbral para lograr la inmunidad colectiva, que al principio se creía que era de alrededor del 60%, ha aumentado hasta cerca del 80% en Israel, donde el 99,5% de los nuevos Los casos son personas que están infectadas con la mutación.

Yamin y sus colegas publicaron un artículo de investigación: “El aumento de la variante B.1.1.7 del SARS-CoV-2 en Israel intensifica el papel de la vigilancia y la vacunación en los ancianos”, sobre la infecciosidad de la variante británica a principios de este año, basado específicamente sobre datos israelíes en los que se identificó el aumento del 45%. Otros estudios han mostrado un rango en el aumento de la infecciosidad de entre el 30% y el 70%.

Además, explicó Yamin, si bien se descubrió que la vacuna Pfizer es efectiva contra la variante británica, podría resultar menos efectiva contra las nuevas variantes, lo que significa que Israel no podrá declarar la inmunidad colectiva hasta que sepa que el virus ya no puede circular.

La segunda razón es la transmisión. Si bien los estudios han demostrado que la vacuna es muy eficaz para reducir o incluso bloquear la infección sintomática, todavía hay dudas sobre la infección asintomática. “Sabemos por otras vacunas, como la vacuna contra la tos ferina o el rotavirus, que la vacuna hace un muy buen trabajo en la prevención de infecciones sintomáticas, pero es menos eficaz en la prevención de casos asintomáticos”, dijo Yamin.

Aquellas personas que pueden haber contraído coronavirus antes de la vacunación y desarrollar casos sintomáticos ahora tienen muchas más probabilidades de ser asintomáticas si contraen el virus. Pero aún no está claro si pueden transmitir el virus a otra persona.

Los últimos estudios en Israel están comenzando a revelar que las personas que fueron vacunadas tienen una carga viral reducida, lo que significa que es probable que sean menos infecciosas que alguien que no fue vacunado y contrajo la enfermedad y, por lo tanto, es menos probable que propaguen corona. “Los estudios están comenzando a decirnos que la vacuna hace un buen trabajo en la prevención de la transmisión”, dijo Yamin. “Sin embargo, no sabemos hasta qué punto”.

La tercera razón son los niños. Hasta la fecha, alrededor de 5,1 millones de israelíes han sido vacunados con al menos una dosis de la vacuna Pfizer. Pero todavía hay una gran población no vacunada en Israel. Alrededor del 30% de la población israelí son niños menores de 16 años que no son elegibles para la vacunación. En algunas áreas de la población, como en la comunidad ultraortodoxa, el porcentaje es mucho mayor: 50%.

Además, aunque más del 90% de las personas mayores de 50 años han recibido la vacuna, todavía hay 250.000 más que no han sido vacunadas. Y alrededor de 800,000 vacunados elegibles entre las edades de 16 y 50 tampoco han sido vacunados.

“Me esforzaría mucho en vacunar a las personas de entre 16 y 50 años”, dijo el profesor Daniel Cohen, miembro del Equipo de Tratamiento de Epidemias de Israel y ex director de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Tel Aviv. “Pero las cosas mejorarán mucho cuando exista la posibilidad de empezar a vacunar a los niños menores de 16 años”.

Pfizer ha completado la inscripción para un ensayo clínico de niños de entre 12 y 16 años y se espera que los datos se publiquen durante el verano. Como se señaló, los expertos creen que alrededor del 80% de la población tendría que vacunarse o recuperarse para lograr la inmunidad colectiva, pero esto es solo una estimación.

En el caso del sarampión, alrededor del 90% al 95% de la población necesita vacunarse para tener protección indirecta, dijo Cohen. Por el contrario, en el caso de otras enfermedades que se pueden prevenir con vacunas, como la difteria y la poliomielitis, solo alrededor del 80% de la población necesita vacunarse.

Es posible que en ciertas áreas de la población, la inmunidad colectiva ya haya comenzado a aparecer, dijo, como en áreas con menos jóvenes o mayores tasas de vacunación, pero eso es diferente de lograr la inmunidad colectiva nacional.

Yamin dijo que en un futuro cercano, el coronavirus debería entrar en un estado de “epidemia silenciosa”, lo que significa que no habría una infección masiva y ciertamente menos tensión en el sistema de salud. Esto es especialmente así porque la mayoría de los niños no desarrollan casos graves de COVID-19.

Pero dijo que mientras la enfermedad  aún se está extendiendo, Israel debe realizar pruebas proactivas a la población para detectar casos asintomáticos antes de que se propaguen, especialmente en áreas donde las personas podrían estar en mayor riesgo, como en las instalaciones para personas mayores.

“Ahora deberíamos poner todos nuestros esfuerzos para proteger a las personas en alto riesgo”, dijo Yamin.
Cohen agregó que si bien Israel está disfrutando de una emocionante tendencia a la baja en la morbilidad, solo alrededor del 2.4% de las personas examinadas el sábado dieron positivo, la población debe actuar con precaución y continuar combinando la vacunación con otros pasos preventivos, como mascarillas y distanciamiento social.

“Los datos son muy alentadores”, dijo Cohen, “pero todavía no podemos hablar de una inmunidad colectiva significativa en esta etapa”.

 

Sivan Gobrin desde Israel

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