Israel se plantea una cuarta vacuna para pacientes inmunodeprimidos

El grupo que asesora al Ministerio de Sanidad sobre la pandemia de coronavirus debatirá la posibilidad de administrar una cuarta vacuna a los pacientes inmunodeprimidos, según confirmó el domingo el Jerusalem Post

En meses anteriores, varios estudios mostraron que ciertas categorías de pacientes con un sistema inmunitario debilitado, como los receptores de trasplantes, tenían muchas menos probabilidades de desarrollar anticuerpos tras dos dosis que la población general.

Aunque la investigación demostró que el refuerzo mejoraba en general la situación, esto no era cierto para todos los inmunodeprimidos.

Por ejemplo, un estudio realizado en agosto por el Rabin Medical Center-Beilinson Campus de Petah Tikva y Clalit Health Services demostró que, entre los receptores de trasplantes de pulmón, el 33% desarrolló anticuerpos tras el refuerzo, en comparación con el 18% tras las dos primeras inyecciones.

En el caso de los receptores de trasplantes de corazón, las tasas fueron del 58% tras la tercera vacuna y del 31% tras la segunda. Entre los receptores de trasplantes de hígado, el 71% desarrolló anticuerpos después de la tercera inyección, frente al 47% después de la segunda.

El grupo consultivo debe debatir la opción de una cuarta vacuna a finales de esta semana.

Según el profesor Cyrille Cohen, jefe del laboratorio de inmunología de la Universidad de Bar-Ilan, la medida tiene sentido.

«Sabemos que las personas con un sistema inmunitario funcional necesitan tres vacunas», dijo Cohen. «Los pacientes inmunodeprimidos ya recibieron su tercera vacuna hace casi seis meses, así que no es mala idea ofrecerles otro refuerzo, ya que corren un alto riesgo».

Según el científico, es difícil saber si va a servir de algo.

«Es muy complejo responder a la pregunta sin llevar a cabo el procedimiento», dijo. «Vimos cómo con la tercera vacuna muchos eran escépticos cuando Israel empezó a administrarla, y ahora la mayoría del mundo está de acuerdo en que es necesaria».

El elemento crucial a considerar es si una cuarta inyección sería segura. Según Cohen, dado que la mayoría de los efectos secundarios asociados a la vacuna de Pfizer están relacionados de algún modo con una reacción excesiva del sistema inmunitario, la inyección adicional no debería ser un problema para los pacientes cuyo sistema no reacciona con la suficiente intensidad.

«La mayoría de los efectos secundarios que hemos visto están asociados a la inflamación o a síndromes autoinmunes, por lo que es menos probable que estos pacientes los desarrollen«, dijo.

El profesor también señaló que, al igual que ocurrió con la tercera vacuna, no todos los pacientes inmunodeprimidos deben ser considerados de la misma manera.

«Hay una diferencia entre, por ejemplo, los receptores de trasplantes, cuyo sistema inmunitario se debilita a propósito, y los pacientes con cáncer, cuyo sistema inmunitario se debilita a veces como efecto secundario del tratamiento», dijo Cohen.

En julio, el Ministerio de Sanidad empezó a administrar vacunas de refuerzo a determinadas categorías de pacientes.

Por ejemplo, los enfermos de cáncer que padecen tumores sólidos como el de mama, pulmón o colon no cumplían los requisitos, mientras que las personas con enfermedades reumatológicas o autoinmunes que reciben tratamiento con fármacos específicos, y las que padecen ciertas neoplasias hematológicas y los receptores de trasplantes de corazón, pulmón, riñón o hígado, sí los cumplían, según el ministerio.

A la pregunta de si la idea de una cuarta vacuna podría debilitar la confianza del público en la vacunación, Cohen dijo que era importante recordar que no todas las vacunas son iguales, y que no es raro que algunas de ellas se administren de forma regular.

«Hay algunas vacunas que son muy eficaces, como las que se aplican contra las enfermedades infantiles», dijo. «Hay otras que son buenas para prevenir enfermedades graves, pero no son tan eficaces para prevenir infecciones. Hay vacunas que deben administrarse cada año, como la de la gripe».

«Creo que, con el tiempo, una mezcla entre las vacunas y la exposición natural nos ayudará a que el coronavirus sea menos amenazante«, dijo Cohen. «De momento, las vacunas son la mejor forma de luchar contra la pandemia, y tenemos que estar agradecidos por ello».

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