La actividad de China en el Ártico ejerce presión sobre Estados Unidos

Las relaciones entre Estados Unidos y China están en su punto más bajo. La administración Trump anunció la semana pasada nuevas sanciones a altos funcionarios chinos involucrados en el encarcelamiento de más de 1 millón de uigures en campos de concentración. Los EE.UU. también está dejando la Organización Mundial de la Salud porque la Casa Blanca cree que ha sacrificado su integridad para salvaguardar los intereses chinos en la estela de la pandemia de la enfermedad coronavirus (COVID-19). Y, debido a la intervención legal de Beijing en Hong Kong, los Estados Unidos recientemente comenzaron a revocar el “estatus especial” del territorio en lo que se refiere a las relaciones comerciales.

No sólo se ha roto la confianza entre Beijing y Washington, sino también las conversaciones comerciales que han dominado gran parte del enfoque de la administración Trump. También hay tensiones en cuanto a la inversión china en tecnología 5G en los países miembros de la OTAN, la asertividad en la región del Indo-Pacífico y las dudosas reclamaciones en el Mar de la China Meridional. La lista sigue y sigue.

A su favor, la administración Trump ha visto a China como lo que es: Parte de la competencia de gran potencia que los EE.UU. está enfrentando alrededor del mundo hoy en día. La Estrategia de Seguridad Nacional de Estados Unidos para 2017 describió a China como una “potencia revisionista” que desafía “el poder, la influencia y los intereses americanos, intentando erosionar la seguridad y la prosperidad de los Estados Unidos”.

La fricción entre los Estados Unidos y China a menudo también afecta a los socios de América. En Oriente Medio, la acogedora relación de China con Irán es un buen ejemplo de ello.

Pero la única área que se pierde en todo el ruido del debate sobre China es el papel emergente de Beijing en la región del Ártico. Durante un discurso el mes pasado, el Almirante James Foggo, comandante de las Fuerzas Navales de EEUU en Europa y África, resumió por qué América debería preocuparse por la actividad china en el Ártico: “Teniendo en cuenta que China tiene su propio precedente de hacer falsas reclamaciones sobre las vías fluviales internacionales en el Mar de China Meridional, es posible que China también busque doblar las reglas a su favor en el Ártico”.

Es un punto justo. Después de todo, China se ha declarado un “Estado casi ártico” (un término completamente inventado en el léxico de los asuntos internacionales) para argumentar que debería tener más voz en los asuntos del Ártico. Pero incluso con su autoproclamado y exagerado papel en el Ártico, China tiene intereses legítimos en la región. Después de todo, es una nación comercial global con la segunda economía más grande del mundo. Ocupa un puesto permanente en el Consejo de Seguridad de la ONU. China está motivada para ser un actor del Ártico por cuatro razones principales.

Primero son las nuevas rutas de navegación y el desarrollo económico. China es única en los tiempos modernos por ser una potencia continental que depende casi por completo del comercio marítimo de alimentos y energía. Las nuevas rutas marítimas del Ártico tienen el potencial de desempeñar un papel importante en la diversificación de las dependencias de importación de China.

En términos económicos, China se considera una potencia mundial y el Ártico es otra región en la que hay que participar. Beijing espera complementar su Iniciativa del Cinturón y Ruta de la Seda -una vasta red comercial que se está construyendo en la masa continental euroasiática y más allá- invirtiendo y construyendo importantes proyectos de infraestructura a lo largo de las rutas marítimas emergentes en el Ártico.

En segundo lugar están las posibilidades de investigación científica. Ya sea para la disuasión nuclear basada en el mar, la extracción de recursos naturales o el transporte marítimo comercial de China, la investigación sobre la física atmosférica de las altas altitudes polares, los océanos glaciales, la bioecología y la geología meteorológica es importante para los intereses estratégicos de China. Como signataria del Tratado de Svalbard, China está autorizada a realizar investigaciones científicas en Svalbard, un archipiélago muy por encima del Círculo Ártico, y lo ha hecho desde 2004 en su Estación del Río Amarillo del Ártico situada en Ny-Alesund.

En tercer lugar, China quiere sentar las bases para una futura actividad militar en la región. Actualmente, su participación militar en el Ártico es limitada. La Armada del Ejército Popular de Liberación nunca ha navegado en aguas del Ártico. Sin embargo, el director del Servicio de Inteligencia noruego, el teniente general Morten Haga Lunde, declaró recientemente que, “a largo plazo, debemos estar preparados para una presencia china más clara en nuestras áreas vecinas.

Por último, China ve la región como una forma de satisfacer sus crecientes demandas de energía y alimentos. China es un importante inversor en el proyecto de gas natural licuado (GNL) de Yamal, en Rusia. Pekín recibió el primer cargamento de GNL de Yamal en julio de 2018 y ahora importa 3 millones de toneladas cada año. Las necesidades dietéticas de la creciente población de China pueden satisfacerse en parte mediante el aumento de la pesca en la región del Ártico.

Entonces, ¿por qué esto es importante para un lector en el Medio Oriente? Para los socios y amigos de América en la región, la actividad china en el Ártico puede estar a miles de kilómetros de distancia, pero puede haber un impacto geopolítico más cerca de casa. Por ejemplo, China se está involucrando más en lugares como Groenlandia e Islandia, que están en el patio trasero de América.

Esto es alarmante para los responsables políticos de los Estados Unidos, y cuanto más atención presten a cuestiones como la China en el Ártico, menos recursos y atención podrán estar disponibles para los desafíos en el Oriente Medio.

Los intereses de América en el Ártico sólo aumentarán en los próximos años. A medida que otras naciones dedican recursos y activos en la región para asegurar sus intereses nacionales, los Estados Unidos no pueden permitirse el lujo de quedarse atrás. Debe defender una agenda que promueva sus intereses nacionales y dedique los recursos necesarios a la región del Ártico.

Lo último que necesitan los socios de América en el mundo árabe es un EE.UU. que se distraiga con China mientras Pekín se acerca a Irán.

Noticias de Israel.

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