Las algas podrían salvar a la humanidad del COVID: según científicos israelíes

Científicos de la Universidad de Tel Aviv han descubierto que un extracto de algas verdes podría prevenir la infección celular por el coronavirus.

«Se trata de un material natural y barato de producir que podría contribuir a la solución de un grave problema: la propagación del coronavirus entre grandes poblaciones, en particular en los países en vías de desarrollo, que no tienen acceso a una vacuna, una situación que se está cobrando muchas víctimas y que incluso está llevando a la producción acelerada de nuevas variantes«, señalaron los investigadores, del Departamento de Estudios Ambientales de la universidad.

Señalaron que «la investigación está en sus primeras fases, pero esperamos que el descubrimiento sirva para desarrollar un tratamiento accesible y eficaz contra la infección por el coronavirus en el futuro».

Varias empresas del sector ya han manifestado su interés por los hallazgos de los científicos, publicados en la revista científica PeerJ.

El profesor Alexander Golberg, que dirigió la investigación, declaró: «Hoy en día ya está claro que la vacuna contra el coronavirus, aunque es muy eficaz, no puede detener la propagación de la pandemia en todo el mundo. Incluso en los países avanzados, donde la mayoría de los ciudadanos están vacunados, entienden que mientras no haya una respuesta para los miles de millones que no tienen acceso a la vacuna, se espera que el virus desarrolle más y más variantes que podrían ser inmunes a las vacunas, y la guerra contra el coronavirus continuará».

Dijo que «por esta razón, es muy importante para toda la humanidad encontrar una solución barata y accesible que también funcione para las poblaciones débiles de los países en desarrollo. En nuestro laboratorio, decidimos con este fin examinar el material que produjimos en estudios anteriores: el ulvan, que se produce a partir del alga marina ulva que también se llama «lechuga de mar» y se utiliza como alimento en lugares como Hawái y Escocia».

«En el pasado, se informó de que el ulvan era eficaz contra los virus en la agricultura, así como contra algunos virus humanos, y con la llegada del coronavirus, tratamos de examinar su actividad contra el virus. Por el momento, nuestros hallazgos suscitan un cauto optimismo», dijo.

Para examinar su hipótesis, los investigadores cultivaron las algas en el laboratorio y las utilizaron para producir ulvan, que enviaron al Southern Research Institute de Alabama, especializado en enfermedades contagiosas. Allí, los investigadores construyeron un modelo celular para examinar la actividad del material.

Las células animales utilizadas en el modelo fueron expuestas al coronavirus antes de ser expuestas al ulvan. Los investigadores descubrieron que el ulvan impedía que el virus penetrara en las células animales o, en otras palabras, impedía la infección por el coronavirus.

Aunque los investigadores calificaron sus hallazgos de «muy alentadores», admitieron que tenían mucho trabajo por delante. «El material se produjo en bruto, por lo que en realidad es una mezcla de muchos materiales naturales, y tenemos que descubrir cuál de ellos es el que impide la infección celular. Más adelante, tenemos que examinar cómo funciona en los humanos, si es que lo hace».

«Creemos en la capacidad de esta tecnología innovadora para ayudar en la lucha mundial contra el coronavirus«, dijo Keren Primor Cohen, directora de Ramot – Tel Aviv University Tech Transfer Company, el centro de compromiso empresarial de la universidad. Según Cohen, ya ha presentado varias solicitudes de patente para la tecnología.

En el estudio de investigación también participaron Shai Shefer, Arthur Robin y Alexander Chemodanov, del laboratorio de Golberg en la Universidad de Tel Aviv, el profesor Michael Gozin, del Departamento de Ciencia de Materiales y Nanociencia de la Facultad de Química de la Universidad de Tel Aviv, así como investigadores de la Universidad Hebrea de Jerusalén y del Centro Médico Meir de Kfar Saba.

La tasa de infección por coronavirus en Israel es del 0,71%, según datos del Ministerio de Sanidad. De las 74.011 personas que se sometieron a la prueba del virus el miércoles, 494 resultaron tener COVID-19.

Hay 5.303 casos activos del virus. Hay 135 personas en estado grave, el número más bajo registrado en el último mes.  91 de las cuales están conectadas a respiradores.

Aunque 1.325.421 israelíes se han recuperado del virus desde el estallido de la pandemia, 8.154 han muerto.

En cuanto a la vacunación, 6.261.892 israelíes han recibido al menos una dosis de la vacuna contra el coronavirus, mientras que 5.759.464 han recibido dos dosis. Más de 4 millones de israelíes -4.033.641- han recibido las tres dosis disponibles de la vacuna.

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