WALTER BINGHAM: SOBREVIVIENTE DE SHOA, HEROE DE GUERRA Y FAMOSO LOCUTOR

WALTER BINGHAM, HUYÓ DEL HOLOCAUSTO,  FUE HEROE DE GUERRA CONDECORADO POR INGLATERRA Y FRANCIA Y HOY, A SUS 95 AÑOS, ES EL LOCUTOR DE RADIO MAS VIEJO DEL MUNDO
Walter Bingham, nacido como Wolfgang Billig en Karlsruhe, República de Weimar en 1924, es un periodista, actor, empresario, sobreviviente del holocausto  y veterano británico – israelí de la Segunda Guerra Mundial que fue condecorado por Francia con la Legión de Honor.  
Hizo Aliyah a Israel en 2004. A la edad de 95 años, Walter es el periodista en actividad más antiguo de Israel. Tiene el récord mundial Guinness como el presentador de Radio Talkshow más viejo del mundo. 
Está es su conmovedora historia: «Cada día que me levanto, rezo y me digo: ‘Feliz cumpleaños'». El que todas las mañanas se dice esta frase es Walter Bingham, judío sobreviviente del Holocausto y veterano de la II Guerra Mundial que con 95 años es el locutor de radio activo más viejo del mundo, mérito por el que está reconocido en el récord Guinness desde 2017.
Bingham, cuyo nombre de nacimiento es Wolfgang Billig, nació en el sur de Alemania en 1924 en el seno de una familia judía de origen polaco y pasó su infancia mientras el nazismo se hacía fuerte, hasta que Hitler asumió el poder en 1933 y endureció la discriminación antisemita, que culminaría con la liquidación planificada de seis millones de judíos. Fue testigo de la quema de libros nazis que siguió poco después de la toma del poder nazi y también Kristallnacht. 
Desde hace 15 años, cuando se instaló en Israel, es locutor en un programa de la radio pública israelí, por ahora se mantiene en forma y no quiere dejar de trabajar.Sus 95 años de edad tampoco le impiden tener una memoria de hierro, y recuerda con nitidez todo su pasado, desde su infancia hasta su participación como integrante del Ejército británico en la guerra contra la Alemania nazi.
En Israel, Bingham es un símbolo y parte de la memoria viva de aquellos que lucharon contra el nazismo.
Con 15 años, poco antes de que estallara la guerra y cuando la persecución contra los judíos en Alemania era máxima, sus padres consiguieron que saliera del país y pudiera llegar al Reino Unido, donde residió en una comunidad judía que se regía por el modo de vida propio de los kibutz, de manera colectiva.
«Desde 1937 había tramitado una solicitud para viajar a Palestina, pero me trasladé a Inglaterra porque no obtenía respuesta y me quedé atascado allí», cuenta el viejo locutor radiofónico.
Poco tiempo después de que huyera de Alemania, su padre fue deportado al gueto de Varsovia, donde murió en 1941 por una epidemia, mientras que su madre fue internada en un campo de concentración del que logró sobrevivir.
Cuando Alemania atacó Inglaterra, el entonces joven Bingham se alistó en el Ejército británico, recibió entrenamiento militar, fue formado como conductor y sirvió conduciendo una ambulancia en varios frentes bélicos.
«En aquel momento, cuando estaba en la guerra, era sólo un soldado corriente y desconocía el paradero de mi familia», cuenta el veterano locutor que, opina, «un soldado normal está en el Ejército porque debe estar o quiere luchar por su país, pero con los soldados que éramos refugiados era distinto». Para Bingham, los refugiados que combatían en las fuerzas armadas británicas «no teníamos un país por el que luchar, sino que luchábamos contra el régimen nazi para volver a Alemania y saber qué se había hecho de nuestros familiares».
A partir de junio de 1944 estuvo en la primera línea en los desembarcos de Normandía de 1944, donde condujo una ambulancia «en batallas terribles», con la que evacuó a muchos soldados heridos, un trabajo que Francia le reconoció, en febrero de 2018, con la Legión de Honor, la máxima distinción que concede el país galo.
Más adelante, con la ocupación de Alemania por las fuerzas aliadas, Bingham pasó a integrar una unidad de inteligencia británica y fue destinado a la ciudad de Hamburgo para investigar todos los archivos de documentación de los cuarteles nazis, donde encontró las botas de un alto oficial o una daga honorífica de las Juventudes Hitlerianas que aún conserva.
Durante sus tareas de inteligencia en Alemania incluso interrogó a Joachim von Ribbentrop, ministro de Asuntos Exteriores nacionalsocialista entre 1938 y 1945, al que preguntó sobre el destino de los prisioneros judíos sin obtener una respuesta clara.»En aquel momento no hablábamos de Holocausto, aún desconocíamos el alcance del genocidio nazi», comenta Bingham, que ve la situación política actual del mundo con temor y considera que Europa está haciendo un peligroso viraje hacia la extrema derecha.»Estamos viviendo otra vez en los inicios de los años treinta y, si no cambian las cosas pronto, lo veo todo muy negro».
Walter es un ganador de la Medalla Militar , otorgado por ‘Bravery in the Field’ por el Rey Jorge VI. En febrero de 2018 recibió el más alto honor de Francia, la Légion d’honneur por su participación en los desembarcos de Normandía. 
Más tarde, Bingham tuvo una carrera como periodista y locutor en Gran Bretaña. También actuó en numerosas películas y programas de televisión. Entre sus créditos de actuación hay un mago en Harry Potter y la piedra filosofal y Harry Potter y la cámara secreta, así como numerosos papeles en varios documentales de televisión que piden hombres mayores con barba blanca. También fue modelo publicitario y Santa Claus en los principales grandes almacenes de Londres, Harrods y Selfridges.
Desde 2004 ha presentado «Walter’s World», un programa semanal de una revista radial en Israel National News y desde 2016 The Walter Bingham File en Israel News Talk Radio. En 2018, Bingham se convirtió en el paracaidista más antiguo del mundo cuando participó en un salto en paracaídas en el norte de Israel. 
Hoy con sus 95 años sigue siendo locutor en una importante radio israelí y un ejemplo de vida y entusiasmo.

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