YA SE PUEDE VER A TRAVES DE LAS PAREDES

El escritor de ciencia ficción Arthur Clarke (2001: Una Odisea del Espacio) escribió una vez: “La tecnología verdaderamente avanzada es indistinguible de la magia”. Muchas startups israelíes hacen magia. Pero aquí, abajo, hay una tecnología israelí única que creo que es un candidato líder para encabezar la lista de la magia.

Hace cuatro años, escribiendo en la revista Forbes, Jennifer Kite-Powell describió a  una startup israelí, Vayyar, cuyo producto podía ver a través de las paredes.

“Los sensores que emplea de baja potencia de la empresa pueden ver a través de la piel y los tejidos para detectar masas cancerígenas de mama u otras, mirar a través de las paredes para detectar cimientos estructurales o fracturas y rastrear la ubicación y los signos vitales de una persona mientras se desplaza por una casa inteligente”, escribió. “Para ver a través de las cosas, la tecnología de Vayyar crea una imagen 3D basada en ondas de radiofrecuencia (RF), que permite a los sensores de Vayyar mirar dentro de un objeto y detectar una imagen de lo que hay dentro”.

Recientemente visité Vayyar en sus oficinas de Yehud, una ciudad de 30.000 habitantes en el centro de Israel, y hablé con algunos de los gerentes de la empresa sobre el desarrollo de productos. En ese momento, recordé haber leído los cómics de Superman cuando era niño. Superman, como recordarán, tenía visión de rayos X y podía ver a través de las paredes.

Vayyar ha cerrado un círculo. Los creadores de Superman, el escritor Jerry Siegel y el artista Joe Shuster, eran judíos. Superman apareció por primera vez en Action Comics #1, publicado el 18 de abril de 1938. Unos 81 años después, empresarios israelíes hicieron que la visión de rayos X estuviera disponible y fuera viable comercialmente.V

Vayyarfue fundada en 2011 por Raviv Melamed, ex vicepresidente de Intel; y Miri Ratner y Naftali Chayat, veteranos de alta tecnología de Alvarion, una compañía de Wi-Fi. La tecnología central de Vayyar es un avanzado sensor de imágenes 4D (3D más tiempo) capaz de rastrear todo lo que hay en el área circundante en tiempo real sin necesidad de una cámara. Lo hace enviando y recibiendo señales de radar e interpretando inteligentemente lo que significa la señal de rebote.

Entre los productos mágicos de Vayyar: Automóviles (por ejemplo, evitar que los padres se olviden de los niños en los coches que se cierran con llave); Hogares inteligentes (alertas cuando los ancianos se caen); Comercio minorista (seguimiento de los clientes en una tienda, seguimiento del movimiento de los productos en los estantes); y Medicina (detección de cáncer en etapa temprana, sin rayos X). Pregunté a los gerentes de Vayyar cuál de sus productos era el más revolucionario. Alguien respondió, mamografía, imágenes sin rayos X, con resultados rápidos.

Le hice a Melamed varias preguntas por correo electrónico.  Dejó un puesto seguro y bien remunerado en Intel para embarcarse en la arriesgada aventura de la puesta en marcha de Vayyar. (Melamed era el director general del Grupo Mundial de Inalámbricos Móviles de Intel). ¿Por qué?

Hice inalámbrico por muchos años y quería hacer algo más que tuviera un efecto directo en la vida de las personas. El mundo de la medicina me intrigó y sentí que hay mucho espacio para la innovación, especialmente si se traen nuevas capacidades del mundo inalámbrico al mundo de las imágenes. Ya que disfruto construyendo cosas desde cero, la mejor forma de hacerlo era empezar.

Unas 800 startups israelíes mostraron que la edad media de los protagonistas es de 36 años. He notado que tienen algunas canas. Recientemente escribí una columna sobre “volcanes de ideas nevadas”, empresarios de más de 60 o 70 años.

¿Cuáles son, según tu experiencia, las ventajas y desventajas de los emprendedores “canosos”?

No creo que la innovación se relacione con la edad. Creo que cuando uno se hace mayor se deja guiar por su experiencia, lo que a veces puede ahorrar tiempo y dinero pero, por otro lado, puede impedirle probar cosas nuevas ya que supone que conocerá el resultado. Si estás dispuesto a desafiar tu propia experiencia y no te limitas por ella, entonces creo que la innovación siempre continuará sin importar la edad que tengas.

Raviv, cuando nos conocimos, discutimos el inusual modelo de negocios de Vayyar, su tecnología de sensores de imágenes 4D encuentra uso en una amplia variedad de aplicaciones, lo que crea un complejo desafío de gestión para una startup relativamente pequeña. Normalmente las escuelas de negocios enfatizan el enfoque. Encuentran su mejor producto, identifican su nicho de mercado y se centran en él con una sola mente. 

Vayyar opera en una vertiginosa variedad de mercados diversos. Usted estuvo de acuerdo en que la competencia principal de Vayyar es manejar con experiencia este modelo de negocios tan complicado. ¿Puede decirnos si este modelo de negocio simplemente ocurrió, debido a la demanda del mercado, o si lo previó y le dio forma desde el principio?

Nos lo imaginamos desde el principio. Nuestra lógica se basaba en el hecho de que los sensores de imagen siempre se utilizaban en muchas industrias y apostar por una industria para una nueva tecnología será un riesgo mayor que sembrar diferentes mercados en paralelo. También le da a la empresa una amplia base que la hace más estable. 

Creemos que esta estabilidad es importante para superar cualquier cambio en las tendencias del mercado, especialmente si se trata de construir una gran empresa que dure mucho tiempo. Creo que este enfoque sólo puede ser relevante para las empresas que tienen una tecnología que puede servir a múltiples mercados y que no necesita ajustarse a un estándar industrial específico.

Usted dice, “construya una gran compañía que dure mucho tiempo”. Esto obliga a la pregunta habitual: ¿Puede Vayyar permanecer independiente y crecer hasta convertirse en un gigante global, o es posible que sea adquirido? ¿Cuál es su opinión en general sobre la falta de capacidad de Israel para hacer crecer grandes compañías globales independientes de alta tecnología, tal vez desde Amdocs?

Recientemente, Dov Moran (fundador de M-Systems y de la unidad flash USB) habló en el Technion a los estudiantes y admitió que la venta de su empresa a Sandisk por 1.600 millones de dólares le causó un gran “dolor de cabeza”: Realmente quería que la empresa creciera de forma independiente.

Todo es posible, pero estamos tratando de crear una gran empresa. Comienza con la forma en que estructuramos la compañía y también se muestra en el enfoque que ponemos en el crecimiento de un equipo gerencial calificado en todos los niveles.

Con respecto a las grandes empresas, creo que el mercado está cambiando y los grandes inversores están llegando a Israel en busca de startups. Este era uno de los elementos clave que faltaba para que Israel tuviera más grandes empresas de origen. La otra cosa que faltaba era gente que supiera cómo dirigir una gran operación. 

Esta brecha también se cerró en la última década cuando se adquirieron startups y muchas personas se expusieron a la forma en que una empresa corporativa piensa y actúa en los más altos niveles de gestión. Creo que en el futuro veremos más empresas grandes, pero debemos mantener el rápido ciclo de innovación y la diversidad de las pequeñas startups, ya que siempre serán el verdadero motor del nombre de Israel como centro de innovación

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