HOLOCAUSTO / TESTIMONIOS

SALVAR A MI PADRE
La historia desconocida del Grupo de Berna, un colectivo de diplomáticos polacos y activistas judíos en Suiza que falsificaron pasaportes para tratar de ayudar a los judíos a escapar de los horrores del Holocausto.

Por Menachem Z. Rosensaft

En medio de la controversia internacional sobre quién fue responsable de la Segunda Guerra Mundial y su carnicería, tres realidades inmutables deben ser la base de cualquier discusión constructiva: la Alemania nazi comenzó la guerra al invadir Polonia el 1 de septiembre de 1939; Polonia no tuvo ninguna responsabilidad por la agresión hitleriana de la que fue blanco; y las historias de los polacos judíos y cristianos durante el Holocausto están simbióticamente, aunque a menudo incómodamente entrelazadas.

La tercera de estas realidades se resume en un documento fascinante y revelador que mi amigo Jakub Kumoch, el embajador polaco en Suiza, me envió hace unos días: una lista de 3.262 judíos en países bajo ocupación nazi para los que, en el apogeo del Holocausto un grupo de diplomáticos polacos y activistas judíos en Suiza conocido como el Grupo de Berna falsificaron pasaportes latinoamericanos y certificados de ciudadanía.
Más del 25% de los nombres en la lista, 835 de los 3.262, pertenecían a judíos de la ciudad natal de mi padre, Będzin, en el sur de Polonia, seguidos por 497 de Varsovia, 262 de Amsterdam, 215 de la ciudad de Sosnowiec, cerca de Będzin, y números menores de otras ciudades. La representación desproporcionada de judíos de Będzin en la lista se debe a los esfuerzos de Alfred Schwarzbaum, un refugiado de esa ciudad que vivía en Lausana.

Esta lista tiene mucho más que un interés académico para mí. Entre los 3.262 nombres están los de mi padre, Józef Rozenzaft, nacido en 1911; mi abuelo, Mendel Rozenzaft, nacido en 1864; la primera esposa de mi padre, Braindla Rozenzaft (née Erlich), nacida en 1903; y su hija de su matrimonio anterior, Sulmit Bajtner. Mi padre es el único de los cuatro en la lista que sobrevivió. También encontré los nombres de varios amigos de mi padre de Będzin, como David, Miriam y Menachem Liwer, Iser Londner y Jechezkiel (más tarde Jack) Rozmaryn

En el caso de mi padre, supe que un certificado falso de ciudadanía paraguaya, una carta fechada el 17 de noviembre de 1942, con el membrete del Consulado de la República del Paraguay en Berna, había sido preparado para él desde según supe el año pasado, al recibir una copia de Markus Blechner, el cónsul honorario de Polonia en Zurich, quien lo descubrió en un archivo israelí.

La carta estaba dirigida al Sr. Josef Rozenzaft (la ortografía polaca de nuestro apellido que se convirtió en Rosensaft después de la guerra) "y familia" en Bendsburg, el nombre germanizado de Będzin después de su anexión por el Tercer Reich en 1939, con la firma del cónsul honorario paraguayo, Rudolf Hügli, y el sello del consulado.

"Estimado Sr. Rozenzaft", dice la carta, "me siento honrado de informarle que, como resultado de los esfuerzos de sus familiares, usted y su familia han adquirido la ciudadanía paraguaya (Staatszugehőrigkeit)".

Estoy bastante seguro de que esta carta nunca llegó a mi padre, y no sé si alguna vez se enteró de su existencia. Ciertamente nunca me lo mencionó.
Según una página contable que me envió el embajador Kumoch, la carta fue enviada a mi padre el 25 de mayo de 1943. Para entonces, trágicamente, la Solución Final estaba en marcha con toda su fuerza. El 22 de junio de ese año, menos de un mes después de que la carta supuestamente saliera de Berna, mi padre fue puesto en un transporte con destino a Auschwitz. Escapó antes de llegar allí al tirarse del tren en movimiento al río Vístula, y aunque recibió tres balas alemanas, una le golpeó la frente, otra le golpeó el brazo y una tercera permaneció alojada en la pierna el resto de su vida. Mi padre logró regresar al gueto de Będzin, pero fue deportado a Auschwitz-Birkenau a fines de agosto de 1943. De allí fue trasladado a un campo de trabajos forzados cerca de Będzin, y escapó y fue escondido por un amigo polaco antes de ser capturado nuevamente y llevado de regreso a Auschwitz por tercera vez, donde pasó meses en el famoso Bloque 11. Luego fue enviado a dos campos de concentración en Alemania, Langensalza y Dora-Mittelbau, y fue liberado por las tropas británicas en Bergen-Belsen el 15 de abril. 1945
La operación de rescate clandestina del Grupo de Berna fue encabezada por Konstanty Rokicki, cónsul de la legación polaca, que actuó con el pleno conocimiento y apoyo de Aleksander Ładoś, el embajador polaco en Suiza, y el Dr. Abraham Silberschein, un ex miembro de la Parlamento polaco, y fue financiado en gran medida por la oficina de Ginebra del Congreso Judío Mundial a través de una organización llamada RELICO (Comité de Ayuda para la Población Judía Afligida por la Guerra) encabezada por Silberschein.
Rokicki, junto con Juliusz Kühl, un agregado judío en la legación, sobornó a diplomáticos latinoamericanos, en particular el mencionado cónsul honorario de Paraguay en Suiza, para obtener pasaportes en blanco, que Rokicki luego procedió a falsificar manualmente. Rokicki también obtuvo cartas firmadas en blanco del cónsul honorario, como la dirigida a mi padre, indicando que el destinatario era un ciudadano paraguayo. El embajador Ładoś supervisó tanto la operación como su encubrimiento, brindó a sus compañeros conspiradores apoyo diplomático y convenció a las autoridades suizas de hacer la vista gorda a los esfuerzos del grupo. Ayudado por judíos en Suiza con contactos en varios guetos de Polonia, incluidos Schwarzbaum y Nathan Schwalb, un funcionario de la Organización Sionista Mundial en Ginebra, el Grupo de Berna compiló listas de judíos para los que se podían crear pasaportes falsos o cartas de nacionalidad, y luego organizó el contrabando de documentos falsos al gueto de Varsovia, Będzin y otros lugares en la Polonia ocupada por los nazis. Los otros dos miembros clave del grupo bernés fueron Stefan Jan Ryniewicz, jefe adjunto de la legación polaca en Berna, y Chaim Yisroel Eiss, líder del movimiento ortodoxo Agudath Israel en Suiza.
Inicialmente, los pasaportes y certificados estaban destinados exclusivamente a judíos en Polonia, pero a su debido tiempo la operación de rescate del Grupo de Berna se amplió para incluir a Bélgica, los Países Bajos, Francia, Eslovaquia e Italia, así como a los judíos alemanes y austriacos que habían sido despojados de su ciudadanía alemana y una serie de judíos de otros países. países. Estos documentos tenían el potencial de enviar a sus portadores a campos de tránsito para un posible intercambio de prisioneros en lugar de ser deportados a campos de exterminio nazis alemanes como Auschwitz-Birkenau y Treblinka.
Además, los miembros del Grupo de Berna proporcionaron pasaportes polacos falsos a refugiados polacos no judíos y otros que huían de los alemanes, incluido el Dr. Yosef Burg, quien se convirtió en uno de los ministros más antiguos del gobierno de Israel, y Pierre Mendès-France, el futuro primer ministro de Francia, que en 1941 pudo viajar desde Ginebra a través de Francia ocupada a Portugal y de allí a Londres con un pasaporte polaco a nombre de Jan Lemberg.
La gran mayoría de las personas en lo que a menudo se conoce como la Lista Ładoś perecieron, y es probable que muchos, si no la mayoría ellos ni siquiera recibieron los papeles falsificados. Pero esto no va en detrimento del intento monumental del Grupo de Berna de salvar vidas en un momento en que gran parte del mundo libre estaba haciendo la vista gorda ante la desesperada situación de los judíos europeos. Además, el Embajador Kumoch estima que los nombres en esta lista constituyen solo una fracción de los más de 8,000 documentos falsos que él cree que se han creado, pero para los cuales solo se ha encontrado documentación circunstancial.
Ciertamente no podemos ni debemos pasar por alto aquellos polacos que mataron a judíos o los entregaron a los alemanes para que los mataran, o que se aprovecharon descaradamente de la guetización y deportación de sus compatriotas judíos. Sin embargo es igualmente esencial enfatizar que hubo miles de polacos que arriesgaron sus vidas para esconder y salvar judíos, y que el gobierno polaco en el exilio con sede en Londres fue uno de los pocos aliados de los judíos europeos durante los años del Holocausto.  Żegota, el Consejo polaco clandestino de ayuda a los judíos que salvó a unos pocos miles de judíos sacándolos de los guetos, proporcionándoles documentos de identidad falsos y dándoles refugio, operaba bajo los auspicios del gobierno en el exilio. Tampoco debemos perder de vista el hecho de que Żegota –como el Grupo de Berna– era una empresa conjunta polaco-judía, liderada por  polacos católicos y judíos.
Hablando ante el monumento a los héroes de Varsovia en 1943 del Levantamiento del gueto el 18 de abril de 2018, el presidente del Congreso Judío Mundial, Ronald S. Lauder, señaló que entre 1939 y 1945, cuando Polonia fue ocupada por la Alemania nazi, judíos y polacos lucharon contra los alemanes, "Judíos polacos en el levantamiento del gueto de Varsovia y, un año después, los católicos polacos en el levantamiento de Varsovia de 1944. En muchos casos, lucharon lado a lado. Ese es el vínculo especial que nadie puede romper ”.
Al acercarnos al 75 aniversario de la liberación de Auschwitz-Birkenau el 27 de enero de 1945, es importante que recordemos que los polacos judíos y no judíos fueron víctimas de los invasores hitlerianos. De hecho, los cristianos polacos constituyeron el segundo grupo más grande de los que perecieron en el campo de exterminio alemán nazi más grande y notorio: según el Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos, 960,000 judíos fueron asesinados en Auschwitz-Birkenau, al igual que 70,000 polacos y 21,000 romaníes.
Es en este contexto trágico que los miembros del Grupo de Berna deben ser reconocidos como un brillante ejemplo de cómo los polacos católicos y judíos se unieron en una desesperada iniciativa altruista, casi quijotesca, para tratar de salvar vidas judías. Y le debemos al Embajador Kumoch y sus colegas una enorme deuda de gratitud por el trabajo de documentar este episodio notable e integrarlo a la historiografía del Holocausto.

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