Irán prepara un lanzamiento espacial en medio de crecientes tensiones con Israel

Irán parece estar preparándose para un lanzamiento espacial mientras continúan las negociaciones en Viena sobre su maltrecho acuerdo nuclear con las potencias mundiales, según un experto e imágenes de satélite.

El probable despegue en el puerto espacial Imam Jomeini de Irán se produce mientras los medios de comunicación estatales iraníes han ofrecido una lista de los próximos lanzamientos de satélites previstos para el programa espacial civil de la República Islámica, que se ha visto acosado por una serie de lanzamientos fallidos. La Guardia Revolucionaria paramilitar iraní dirige su propio programa paralelo, que puso en órbita con éxito un satélite el año pasado.

La incursión de Irán en el espacio se produce en un momento precario para la República Islámica, en el que Israel y Estados Unidos están considerando opciones secundarias en caso de que fracasen las conversaciones, discutiendo posibles ejercicios militares para practicar la destrucción de las instalaciones nucleares iraníes en el peor de los casos. Israel ya cree que Irán está aumentando sus fuerzas para atacar a las naciones vecinas.

Llevar a cabo un lanzamiento en medio de las conversaciones de Viena encaja con la postura de línea dura adoptada por los negociadores de Teherán, que ya calificaron de «borrador» las seis rondas anteriores de diplomacia, exasperando a las naciones occidentales. El nuevo ministro de Asuntos Exteriores de Alemania ha llegado a advertir que «el tiempo se nos está acabando a estas alturas».

Pero todo esto encaja en un renovado enfoque en el espacio por parte del presidente de línea dura de Irán, Ebrahim Raisi, dijo Jeffrey Lewis, un experto del Centro James Martin de Estudios de No Proliferación del Instituto Middlebury de Estudios Internacionales que estudia el programa de Teherán. Con el expresidente de Irán, Hassan Rouhani, que impulsó el acuerdo nuclear, fuera de su cargo, es probable que se haya disipado la preocupación por alienar las conversaciones con lanzamientos que, según Estados Unidos, ayudan al programa de misiles balísticos de Teherán.

«No están andando con pies de plomo», manifestó Lewis. «Creo que la gente de Raisi tiene en mente un nuevo equilibrio».

Los medios de comunicación estatales iraníes no reconocieron la actividad en el puerto espacial y la misión de Irán ante las Naciones Unidas no respondió a una solicitud de comentarios. El ejército estadounidense, que rastrea los lanzamientos espaciales, no respondió a las solicitudes de comentarios.

Imágenes de satélite tomadas el sábado por Planet Labs Inc. y obtenidas por The Associated Press muestran la actividad en el puerto espacial en las llanuras desérticas de la provincia rural iraní de Semnan, a unos 240 kilómetros (150 millas) al sureste de Teherán.


Un vehículo de apoyo está estacionado junto a un enorme pórtico blanco que normalmente alberga un cohete en la plataforma de lanzamiento mientras se ve la actividad en el Puerto Espacial Imam Jomeini en la provincia de Semnan, Irán, el 11 de diciembre de 2021.


Un vehículo de apoyo estaba estacionado junto a un enorme pórtico blanco que suele albergar un cohete en la plataforma de lanzamiento. Ese vehículo de apoyo ha aparecido en otras fotos de satélite en el lugar justo antes de un lanzamiento. También se ve una grúa hidráulica con una plataforma con barandilla, que también se ha visto antes de lanzamientos anteriores y que probablemente se utiliza para el mantenimiento del cohete.

Otras imágenes de satélite tomadas en los últimos días en el puerto espacial han mostrado un aumento del número de coches en las instalaciones, otro signo de la mayor actividad que suele producirse tras un lanzamiento. Un edificio que también se cree que es la instalación de «chequeo» de un cohete también ha visto un aumento de la actividad, dijo Lewis.

«Se trata de una actividad previa al lanzamiento bastante tradicional», expresó a la AP.

La actividad se produce después de que la agencia de noticias estatal iraní IRNA publicara el 5 de diciembre un artículo en el que decía que su programa espacial tenía cuatro satélites listos para su lanzamiento. Describía que uno de ellos, el satélite de imágenes de órbita baja Zafar 2, estaba «en la fase final de preparación». Zafar, que significa «victoria» en farsi, pesa unos 113 kilogramos (250 libras).

El Zafar 1, sin embargo, no logró entrar en órbita tras un lanzamiento en febrero de 2020 en el puerto espacial. En ese lanzamiento se utilizó un cohete Simorgh, o «Fénix», que llevó el cohete al espacio, pero no logró ponerlo en órbita a la velocidad correcta, según los funcionarios iraníes de entonces. Irán había gastado algo menos de 2 millones de euros (2,3 millones de dólares) en la construcción del satélite.

El programa espacial civil iraní ha sufrido una serie de contratiempos y explosiones mortales en los últimos años. Una misteriosa explosión incluso llamó la atención del entonces presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en 2019, quien tuiteó lo que parecía ser una imagen clasificada de un satélite espía estadounidense de las secuelas de la explosión con la leyenda: «Los Estados Unidos de América no estuvieron involucrados en el catastrófico accidente».

Mientras tanto, la Guardia en abril de 2020 reveló su propio programa espacial secreto al poner en órbita con éxito un satélite. El jefe del Comando Espacial de EE. UU. desestimó posteriormente el satélite como «una cámara web que da vueltas en el espacio» y que no proporcionaría a Irán información vital, aunque demostró la capacidad de Teherán para ponerse en órbita con éxito.

En la última década, Irán ha puesto en órbita varios satélites de corta duración y en 2013 lanzó un mono al espacio. Pero bajo el mandato de Raisi, el Consejo Supremo del Espacio de Irán se reunió por primera vez en 11 años, según un informe reciente de la televisión estatal.

Raisi dijo en la reunión de noviembre que «muestra la determinación de este gobierno para desarrollar la industria espacial.» Un miembro de alto rango de la Guardia que dirige su programa aeroespacial, el general Amir Ali Hajizadeh, asistió a la reunión junto con el ministro de Asuntos Exteriores, Hossein Amirabdollahian.


El presidente iraní Ebrahim Raisi se dirige al parlamento durante una sesión de voto de confianza para el ministro de educación, en Teherán, Irán, el 16 de noviembre de 2021.

Estados Unidos alega que estos lanzamientos de satélites desafían una resolución del Consejo de Seguridad de la ONU que pide a Irán que no realice ninguna actividad relacionada con misiles balísticos capaces de transportar armas nucleares.

Irán, que lleva mucho tiempo diciendo que no busca armas nucleares, mantiene que sus lanzamientos de satélites y pruebas de cohetes no tienen un componente militar. Teherán también afirma que no ha violado la resolución de la ONU, ya que esta solo «pedía» a Teherán que no realizara dichas pruebas.

Pero el posible lanzamiento también se produce en un momento en el que vuelven a aumentar las tensiones sobre el programa nuclear iraní.

Hoy en día, Teherán enriquece uranio hasta el 60 % de pureza, un corto paso técnico desde los niveles de grado de armas del 90 %. Su reserva de uranio enriquecido también sigue creciendo y los inspectores internacionales se enfrentan a desafíos para supervisar sus avances.

Lewis declaró que espera que el programa espacial se acelere dado el interés de Raisi.

«No están limitados por las preocupaciones sobre el acuerdo con Irán de la misma manera que lo estaba Rouhani», manifestó.

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