Los EAU caminan por la cuerda floja entre Estados Unidos, Israel e Irán

Emiratos Árabes Unidos camina en la cuerda floja diplomática entre su superpotencia aliada Washington, su nuevo amigo Israel y su viejo adversario Irán, mientras intenta evitar un costoso conflicto regional que podría torpedear sus ambiciones comerciales y turísticas.

Abu Dhabi recibe esta semana al primer ministro de Israel y recibirá a una delegación estadounidense que pretende advertir a las empresas de los EAU sobre el cumplimiento de las sanciones impuestas a Irán por sus actividades nucleares. El Estado del Golfo también envió a un alto funcionario a Teherán la semana pasada en un intento de arreglar los vínculos y contener las tensiones.

La vorágine de la diplomacia marca un cambio en el enfoque de la política exterior de EAU, que se está retirando del aventurerismo militar después de haberse metido en una serie de conflictos perjudiciales en la última década, desde Yemen hasta Libia, según funcionarios emiratíes, analistas y diplomáticos regionales.

«Tenemos que evitar un conflicto importante que involucre a Estados Unidos o, de hecho, a los países de la región«, dijo el jueves Anwar Gargash, un alto funcionario emiratí, a un centro de estudios con sede en Estados Unidos. «Nuestro interés es tratar de evitarlo a toda costa».

Estados Unidos e Israel han aumentado recientemente la presión retórica sobre Irán acerca de las posibles consecuencias económicas o militares en caso de que fracasen los esfuerzos por salvar el pacto nuclear de 2015.

Las potencias mundiales están intentando que tanto Washington como Teherán vuelvan a cumplir plenamente el pacto, que el entonces presidente Donald Trump abandonó en 2018. Volvió a imponer sanciones, lo que llevó a Teherán a violar gradualmente los límites nucleares del acuerdo de 2015.

Abu Dhabi, que forjó lazos con Israel el año pasado, comparte las preocupaciones de Estados Unidos e Israel sobre las ambiciones nucleares de Irán junto con su programa de misiles y sus proxys regionales. Sin embargo, está tratando de equilibrar la restricción de Irán con la protección de sus intereses económicos como centro turístico y comercial después de COVID-19 frente a la creciente competencia económica en la región.

«Ha llegado el momento de desescalar, no de escalar. Si Israel está en este estado de ánimo, no vamos a compartirlo», dijo el analista político de los EAU Abdulkhaleq Abdulla.

Gargash, asesor diplomático del presidente de EAU, declaró al Instituto de los Estados Árabes del Golfo que ni la región ni Washington quieren otro conflicto como el de Irak o Afganistán.

Irán rechaza las sospechas occidentales de que esté buscando armas atómicas, afirmando que sus actividades nucleares tienen fines energéticos civiles. Dice que cumplió de buena fe los términos del acuerdo de 2015 y quiere que se levanten todas las sanciones impuestas por Estados Unidos después de que Trump abandonara el acuerdo.

Los EAU y Arabia Saudita, al tiempo que presionan a las potencias mundiales para que aborden el programa de misiles y el comportamiento regional de Irán, desconfían de que se repitan los ataques de 2019 contra los petroleros en aguas del Golfo y contra las instalaciones petroleras saudíes, que obligaron al reino a cerrar temporalmente más de la mitad de su producción de crudo.

Los EAU «necesitan protegerse lo mejor posible para contrarrestar las acciones punitivas iraníes, pero no cabe duda de que su relación con Estados Unidos es una prioridad absoluta», dijo Neil Quilliam, miembro asociado de Chatham House.

Los países del Golfo dependen en gran medida de Estados Unidos en materia de seguridad, pero la incertidumbre sobre el papel regional de Estados Unidos es cada vez mayor. Israel ha abordado el establecimiento de defensas conjuntas con los Estados del Golfo tras la normalización de los lazos con los EAU y Bahréin.

Los EAU firmaron un acuerdo de 23.000 millones de dólares a finales de la presidencia de Trump para comprar aviones de combate F-35 de fabricación estadounidense, drones y otros equipos de defensa. Pero el progreso de la venta se ha ralentizado desde entonces en medio de las preocupaciones de EE.UU. sobre los vínculos de los EAU con China, un importante socio comercial emiratí.

Gargash dijo que los EAU habían detenido recientemente las obras de las instalaciones chinas en un puerto emiratí después de que Washington expresara su preocupación por que tuvieran fines militares.

Los EAU, dijo Gargash, quieren encontrar un «denominador económico común» para mejorar los lazos con Irán, Turquía y Siria, incluso cuando Abu Dhabi se basa en las relaciones forjadas con Israel.

En una señal de que Washington está aumentando la presión económica sobre Irán, la funcionaria del Tesoro Andrea Gacki visitará los EAU como parte de una delegación el lunes para lo que el Departamento de Estado dijo que eran discusiones con empresas del sector privado e instituciones financieras que «facilitan el comercio iraní que no cumple con las normas».

Los EAU, que durante mucho tiempo han sido uno de los principales vínculos de Irán con el exterior, con lazos comerciales que se remontan a un siglo atrás, vieron cómo sus exportaciones con Irán se redujeron de 14.000 millones de dólares en 2017 a 7.000 millones en 2019, según datos del Banco Mundial. Los flujos han empezado a recuperarse.

El analista Abdulla dijo que no hay interés en los EAU por más sanciones económicas a Irán.

«Hemos hecho nuestro trabajo y cumplido con nuestra parte en los últimos cinco, seis años», añadió. «Pero ya es suficiente. Nadie está de humor en Abu Dhabi para ir a por más sanciones. Eso está muy claro».

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