Una sinagoga búlgara en ruinas se convertirá en un centro cultural y un salvavidas para una comunidad menguante

VIDIN, Bulgaria JTA – Durante 40 años, la sinagoga central de esta ciudad portuaria se ha parecido a la población judía de la ciudad: apenas existe y envejece rápidamente.

La sinagoga, que fue construida en el siglo XIX, es literalmente un caparazón de lo que fue. Las enredaderas se arrastran por los lados de las paredes de piedra y los intrincados diseños pintados en las columnas del edificio se han desvanecido por años de exposición a los elementos. Una de las cúpulas falta por completo, resultado de una bomba de la Segunda Guerra Mundial. El techo del santuario también falta, no es que los judíos de la ciudad lo usen. Con alrededor de una docena de miembros, los judíos de Vidin apenas pueden formar un minian .

Pero durante los próximos seis meses, la sinagoga sufrirá una transformación masiva, adquiriendo una nueva vida como un centro cultural y centro comunitario de $ 6 millones, tanto para judíos como para no judíos.

El municipio de Vidin espera que el proyecto pueda hacer más que restaurar un edificio antiguo. La ciudad está enclavada en un recodo del río Danubio, parte de un pequeño trozo del noroeste de Bulgaria que se adentra en una brecha entre Rumanía y Serbia. También se encuentra en la región más pobre de la Unión Europea y, no por casualidad, uno de los centros de población del continente que se está reduciendo más rápidamente. (La propia Bulgaria tiene el título innoble de país que se contrae más rápido del mundo).  No siempre fue así.

Cuando se construyó la sinagoga en 1894, Vidin se estaba industrializando rápidamente. El arquitecto austríaco Friedrich Grünanger diseñó la sinagoga para que fuera un monumento majestuoso: el edificio de dos pisos presentaba una torre en cada esquina, haciéndolo visible desde lejos. Delicados vitrales e intrincados murales cubrían el interior.

Grünanger modeló sus esfuerzos en la Gran Sinagoga de Viena  con la esperanza de que Vidin algún día llegara a ser tan grande y poderosa como la capital austríaca. En ese momento, la comunidad judía contaba con alrededor de 1.500 personas , o alrededor del 10% de la población de Vidin. En vísperas de la Segunda Guerra Mundial, el número había aumentado a una cuarta parte, o unos 2.000 judíos. La comunidad judía de Vidin representó aproximadamente el 5% de la población judía total de Bulgaria. Sofía, la capital, albergaba al 50% .

Sinagoga Vidin
El exterior de la sinagoga de Vidin presenta los contornos de ventanas en la forma de los Diez Mandamientos. Fue diseñado por el famoso arquitecto austríaco Friedrich Grünanger. (Jonah Goldman Kay)

A diferencia de sus vecinos, Bulgaria no deportó a sus judíos durante el Holocausto (aunque sí deportó a la población judía de la vecina Macedonia, que el país ocupó durante la guerra). Sin embargo, después de la fundación de Israel en 1948, Bulgaria alentó enérgicamente a su población judía a emigrar al nuevo estado judío. La mayoría de los judíos de Vidin accedieron y se fueron a Israel, dejando atrás su sinagoga devastada por la guerra. En 1949, solo había 17 familias judías en Vidin, muchas de las cuales se casaron entre sí y se asimilaron a la población.

Hoy ese número ha disminuido aún más. Rosa Marinova, presidenta de la organización comunitaria judía de Vidin, estima que hay alrededor de una docena de judíos en la ciudad, la mitad de los cuales asiste regularmente a eventos comunitarios.

“Ya no tenemos una sinagoga”, dijo Marinova. “Nos reuniremos en Rosh Hashaná y algunos de los otros días festivos y haremos algo pequeño, pero no es nada formal”.

Hace unos años, Vidin erigió un pequeño monumento en el parque central de la ciudad para conmemorar su una vez vibrante comunidad judía.

Sin rabino ni nadie para usar el espacio, la maltrecha sinagoga cayó en mal estado. En la década de 1980, la ciudad intentó renovar la sinagoga con la ayuda del Ministerio de Cultura y el Instituto Nacional de Monumentos de Bulgaria. Pero la caída del comunismo atrofió ese plan, dejando la sinagoga sin techo.

Totalmente expuesta a los elementos y abandonada, la ya decrépita sinagoga cayó en completo deterioro. La hierba creció sobre el suelo de baldosas, las emblemáticas columnas de metal se oxidaron y las paredes se llenaron de grafitis de adolescentes locales. Aunque la sinagoga fue devuelta a la organización de la comunidad judía búlgara a mediados de la década de 2000 , los pocos miembros restantes no tenían uso para la estructura tambaleante.

“Habíamos escuchado durante años cómo deberíamos esforzarnos en restaurar esta sinagoga porque se considera una de las más bellas de Bulgaria”, dijo Maxim Delchev, director de educación de Shalom, la organización paraguas de la comunidad judía de Bulgaria. “Pero, para ser honesto, no podríamos poner una tonelada de dinero en una sinagoga en una ciudad que probablemente no tendrá una comunidad judía en 20 años”.

Entonces, cuando el municipio de Vidin se acercó a Shalom en 2017 con una propuesta para convertir la sinagoga en un centro cultural, la organización judía estaba aprensiva pero emocionada. Después de todo, acababa de recuperar la sinagoga y la ciudad ya había demostrado ser un administrador negligente de la propiedad. Sin embargo, el hecho de que la ciudad tomara la iniciativa y tuviera un plan concreto para restaurar la sinagoga le dio esperanza a Shalom. También lo hicieron los $ 6 millones en fondos de la UE que se habían reservado para el proyecto, parte de un proyecto más grande de $ 1,6 mil millones destinado a acelerar el desarrollo en Bulgaria.

Shelly Vladeva
Shelly Vladeva, izquierda, y Rosa Marinova son miembros de la menguante comunidad judía de Vidin, Bulgaria, que hoy cuenta con menos de una docena. (Jonah Goldman Kay)

Para muchos en Vidin, el esfuerzo por reconstruir la sinagoga local es su última oportunidad de crear un destino turístico que reviva la región con problemas de liquidez.

“Si bien ya no se utilizará para la práctica religiosa, tendrá una nueva vida como espacio cultural”, dijo Yordan Tsenov, el arquitecto del proyecto.

En toda Europa, los pequeños pueblos y ciudades han convertido sinagogas en ruinas en espacios culturales, museos e incluso restaurantes, mediante la reutilización adaptativa . Por lo general, estos espacios no están diseñados para ser exclusivamente judíos. Si bien el municipio de Vidin muestra un interés genuino en preservar la historia judía de Vidin, también ve una oportunidad única para traer extranjeros, judíos y no judíos, a la ciudad.

Durante los próximos años, el plan ha ido tomando forma lentamente. El Centro Cultural Jules Pascin, que lleva el nombre de un artista judío de Vidin, albergará un museo, un espacio para espectáculos, una biblioteca y una cafetería. También hay planes para instalar una exposición permanente dedicada a la historia de la comunidad judía aquí.

Tsenov dijo que aunque la sinagoga ya no será una sinagoga en funcionamiento, la ciudad planea restaurar la mayoría de las características arquitectónicas originales. La mayor parte del trabajo inicial implicará la estabilización de la estructura inicial, incluida la colocación de una nueva base y el relleno de las columnas metálicas huecas con hormigón.

A fines de junio, Vidin organizó un evento innovador con la asistencia del alcalde y varios judíos de la comunidad. La construcción comenzó el mes pasado y se espera que el centro abra a fines de 2022, salvo demoras.

“Es un edificio maravilloso y una parte importante de la historia de nuestra ciudad”, dijo Shelley Vladeva, otro miembro de la comunidad judía. “Todos en Vidin, judíos y no judíos por igual, quieren que se restaure”.

Incluso después de su apertura, la comunidad judía no tiene planes de usar la sinagoga para servicios. Los miembros continuarán teniendo cenas de Shabat, servicios de Rosh Hashaná y seders de Pascua en su nuevo espacio comunitario, una pequeña sala cerca del monumento de la ciudad a su comunidad judía. Es mucho más humilde que la sinagoga, pero se adapta mucho mejor a su comunidad.  Además, agrega Vladeva con una sonrisa, este está al lado del parque.

 

 

Fuente: JTA

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.